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Sans réseaux sociaux, on savait pourtant s'amuser au Moyen-Âge

S’amuser au Moyen Âge… voilà qui peut laisser perplexe. Généralement, le Moyen Âge a mauvaise presse, période qui nous paraît souvent obscure, car liée à des notions peu avenantes il faut le dire : épidémies, inquisition, guerres, hygiène déplorable, bandits de grands chemins et bien d’autres fléaux qui nous font dire que finalement notre époque n’est peut-être pas si mal.

Le 15/03/2016 à 10:01 par Audrey Le Roy

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15/03/2016 à 10:01

Audrey Le Roy

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Histoire d'Olivier de Castille et d'Artus d'Algarbe Paris, BnF, département des Manuscrits, Français 12574 

banquet au XVe siècle : on savait s'amuser !

Jean Verdon, historien médiéviste, de nombreuses fois primé par l’Académie française, a publié la première édition de ce texte en 1980. Et pourtant, depuis, peu d’historiens se sont penchés sur les plaisirs et les loisirs qui avaient cours au Moyen Âge. Il est bon de les rappeler, c’est ce à quoi s’appliquent les éditions Tallandier en sortant ce livre dans la très riche collection Texto. 

Utiliser le terme de « loisir » pour la période du Moyen Âge est proche de l’anachronisme, car il n’y a pas de temps pour cela, du moins pour ceux qui travaillent, pas de week-end, et pas de vacances. Les travailleurs vivent au rythme du soleil et des saisons, travaillant en moyenne 210 jours dans l’année. Les seuls jours chômés correspondent aux fêtes religieuses, aux dimanches et aux événements types mariages, baptêmes, décès, etc., soit environ 90 jours dans l’année. « Néanmoins les moments de détente, les distractions ne sont point inconnues, mais, bien plus que de nos jours, les loisirs sont intégrés au travail. »

Dès lors, quels étaient ces loisirs ? Nous venons de mentionner les fêtes religieuses. Celles-ci étaient l’occasion de grandes fêtes populaires. Il y a toute la période de fin et de début d’année, avec Noël, bien sûr, où l’« on décore la maison, on s’habille de neuf », où l’on tue le cochon pour proposer un bon repas et puis où l’on se rend aux différentes messes de la nuit. Vient ensuite, le 28 décembre et la fête des Saints Innocents, le Nouvel An, la fête des Rois puis un peu plus tard, le 2 février, la Chandeleur. Suivent, tout au long de l’année, d’autres fêtes que nous connaissons bien, le Mardi Gras, les Rameaux, Pâques, les fêtes de la Saint Jean (Baptiste), la Toussaint, etc.  

Toutes ces fêtes étaient autant d’occasions de se réunir, de bien manger (ce qui était assez rare à l’époque), de s’amuser, et bien souvent, aussi, d’un peu trop boire. Bien évidemment les hommes d’Église condamnaient ces débordements, même la danse était pour eux répréhensible, surtout concernant les jeunes filles, « lorsqu’elles dansent, le contact des mains, les pressions des pieds, les entretiens secrets les poussent à pécher dans une société si indulgente aux rencontres galantes. »

Qu’importe… nous n’avons pas fini de danser.

Ce qui ressort assez nettement à la lecture de ce livre, c’est que nous possédons plus d’informations sur les plaisirs et loisirs des nobles et des bourgeois. De là à dire que le reste du peuple s’amusait moins, il n’y a qu’un pas, mais, sans source historique, il est difficile de l’affirmer ! Cependant, sachant que les nobles ne travaillaient pas… enfin que chacun se fasse son avis sur la question. 

Quoi qu’il en soit, nous avons donc plus d’informations sur les plaisirs et loisirs des plus riches. Ils s’adonnaient avec joie à la chasse alors qu’elle était très restreinte pour les plus pauvres.  

La chasse, chez les nobles, était très importante, elle relevait du plaisir, de l’activité physique – facteur important pour garder la forme en temps de paix – et du bonheur d’être au grand air. Elle pouvait se pratiquer de différentes façons comme la vénerie (chasse à courre) ou la volerie.

La pêche est également pratiquée, mais si « le poisson joue un rôle important dans l’alimentation des hommes », il ne s’agit pas encore d’un loisir, mais plus d’un moyen de se nourrir. 

Une fois que l’homme a chassé à plaisir, il n’a plus qu’à déguster le fruit de ses efforts. Les festins sont copieux, quelle que soit la période du Moyen Âge étudiée. Chez les Gallo-Romains, on reçoit dans des salles richement décorées, où la musique résonne et où l’on aime danser. On y mange des viandes grillées ou rôties, on y boit des vins d’Orient et l’on aime y deviser. Il doit s’agir d’un moment propice au délassement.

Codex Manesse, ou Manessische Handschrift

Chasse au faucon

Chez les Germains, le raffinement est moins… présent, « les festins se transforment souvent en beuverie. Le repas terminé, on enlève habituellement les tables et les convives continuent à boire jusqu’à ce qu’ils deviennent complètement ivres. » 

Le festin chez les Carolingiens ressemblera à un mixte de ces deux derniers. Mais il n’y a pas que les nobles qui aiment à festoyer, le bourgeois aussi. Une source, très importante, nous permet de savoir ce que le bourgeois mangeait et comment il recevait, il s’agit du Ménagier de Paris, « ouvrage qu’un bourgeois parisien compose à la fin du XIVe siècle ». On y apprend, entre autres, comment les repas sont organisés.

Le reste du peuple, lui, mange plus simplement, et pas toujours à sa faim. Le pain et le vin semblent être les aliments de base. On se nourrit beaucoup de soupes de choux ou de lentilles. Les viandes ou les poissons sont souvent salés pour des raisons de conservation. De façon générale, ils ont des carences en calcium, en vitamines A et C, en protéines animales, mais consomment trop de sucre. 

Pour occuper les moments où ils ne travaillent pas, la plupart des hommes vont à la taverne. On en dénombre plus de quatre mille à Paris à la fin du Moyen Âge et bien sûr vin et cervoise y coulent à flots. Histoire de varier les plaisirs, on peut y faire la rencontre de filles de joie, environ trois mille à Paris « intra muros ». Autant consommées que le vin, l’auteur estime « que presque tous les hommes mariés ont eu des rapports avec des prostituées durant leur jeunesse. »

Un autre endroit, accessible à tous et qui trouve son origine chez les Romains, est fortement apprécié : les bains. Peu cher, ces lieux sont favorables à la détente, à l’exercice physique et permettent de maintenir une certaine hygiène. Ils sont interdits aux malades du type lépreux et théoriquement les hommes et les femmes ne peuvent y aller en même temps, la luxure y est bannie… enfin, le plus souvent…

Les gens aiment aussi aller au théâtre. Il ne faut pas s’imaginer le théâtre romain antique, ni même nos théâtres contemporains, il s’agit de troupes itinérantes qui se servent de roulottes en guise de scène, parfois de chapiteaux. Les pièces représentent généralement des scènes religieuses ou mythiques qui peuvent durer plusieurs journées (Olivier Py n’a qu’à bien se tenir) : « Ainsi le Mystère de Saint Martin commence entre 7 et 8 heures du matin pour s’achever entre 11 et 12 heures ; il reprend à 1 heure et se poursuit jusqu’à 6 heures du soir. Les textes prévoient généralement des coupures. À la fin de la journée, les spectateurs sont invités à revenir le lendemain matin pour voir l’épisode suivant ». 

Mais le spectacle se passe aussi dans la rue où de nombreux jongleurs, montreurs d’animaux, charlatans, etc., sont présents. On aime aussi assister aux exécutions. 

On le voit, les façons de s’amuser diffèrent, finalement, assez peu des nôtres. Nous aimons les arts de la table, recevoir, danser, aller au théâtre, au pub, au hammam, les prostituées sont toujours d’utilité publique et il est fort à parier, malheureusement, que si nous devions guillotiner quelqu’un place de la Concorde, celle-ci serait noire de monde. 

Ce qui a changé, c’est la place des loisirs dans notre société, « alors que loisirs et travail étaient autrefois étroitement imbriqués pour les travailleurs, ceux-ci maintenant disposent d’une certaine liberté. » Voici un livre qui nous réconcilie avec le Moyen Âge et nous rassure sur la nature humaine, quelles que soient les périodes, l’Homme a toujours aimé faire ripaille… et il y a peu de chances que cela change ! 

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Septembre 2020 : le deuxième confinement n’a pas encore avancé ses semelles de vent, mais un groupe d’intellectuels parisiens estime qu’une injustice doit être réparée. L’absence du binôme, pour ne pas dire le couple, Verlaine-Rimbaud, nécessite l’intervention du chef de l’État. Emmanuel Macron vient de répondre : pas de Panthéon pour Arthur, conformément à la volonté exprimée de la famille.

14/01/2021, 17:19

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Le Loup dans la bergerie, de Fabio M. Mitchelli : Le monstre de Caussols

AVANT-PARUTION – À mille mètres d’altitude au-dessus de Grasse s’étend le plateau de Caussols, lunaire et envoûtant. En son coeur : la bergerie de Jean-Michel Auban, accusé de cannibalisme et désormais sous les verrous. La première fois qu’il s’y rend, Samuel Steiner, qui est pourtant un commandant de police aguerri, est saisi de vertige. Mais « Il est des bergeries dans lesquelles même le loup n’ose pas entrer... »

12/01/2021, 16:51

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Thémistocle, d'Olivier Delorme : politique, amour et guerre à Athènes

AVANT-PARUTION – Il y a 2500 ans, dans une Athènes où la démocratie, encore en devenir, est contestée par ceux qui ont tout, mais n’ont pourtant jamais assez, un homme contribue à l’enraciner tout en devenant l’âme de la Résistance à l’invasion perse. Il s’appelle Thémistocle. 

12/01/2021, 14:51

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Décès de Vassilis Alexakis, homme du français et du grec

Vassilis Alexakis, prix Médicis 1995, Grand Prix du roman de l’Académie française en 2007, cela ne dit pas grand-chose de l’écrivain qui nous quitte. Né à Athènes en 1943, l’auteur franco-grec écrivait dans les deux langues. Arrivé en France à l’âge de 17 ans grâce à une bourse d’études, il reviendra s’y installer après le coup d’État de 1967. Diplômé de journalisme, il collaborera avec plusieurs médias et journaux — dont le Monde des livres, durant une quinzaine d’années.

12/01/2021, 09:52

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Gatsby le Magnifique : avec le domaine public vient le prequel, Nick

Avec l’entrée dans le domaine public de nombreuses œuvres chaque année, des pans de littérature, de musique ou de cinéma deviennent biens communs. Cette année, au 1er janvier, les droits sur l’œuvre de F.Scott Fitzgerald s’épuisent : The Great Gatsby sera alors propriété de tout un chacun. Les héritiers de Fitzgerald et l’éditeur Scribner’s le déplorent — en regard des dizaines de millions d’exemplaires vendus. Mais les écrivains se frottent les mains.

09/01/2021, 12:15

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Ta main sur ma bouche : #MeToo, et l'accusation fait mouche

AVANT-PARUTION – Le 14 janvier sera publié Ta main sur ma bouche des scénaristes Déborah Saïag et Mika Tard. Elles ont notamment créé avec Katia Lewkowicz la série documentaire Kings, diffusée sur Canal +. Dans ce premier roman, elles questionnent les conséquences d’une accusation sexuelle ainsi que les séquelles physiques et mentales qui en découlent sur les femmes, mais également sur les hommes.

08/01/2021, 15:34

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Dominique Sylvain publiera son prochain roman chez Robert Laffont

Suite au rachat des Éditions Viviane Hamy par Flammarion, Dominique Sylvain, auteur de polars à succès, rejoint Robert Laffont. Elle publiera Mousson froide, le 11 mars. Selon son éditeur, il s’agit là d’un « roman choral, remarquablement écrit, une histoire captivante où les destins se croisent et se heurtent ».

07/01/2021, 16:36

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Destination Terra, de la mangaka Keiko Takemiya, publié en 2021

Les éditions naBan annoncent la parution, pour la fin du premier semestre 2021, de la traduction de Terra e, de la mangaka Keiko Takemiya, sous le titre Destination Terra. Ce shōnen publié entre 1977 et 1980 au Japon est resté inédit en France, malgré un accueil public et critique très enthousiaste.

07/01/2021, 11:03

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“Eric Jerome Dickey adorait être écrivain, avec tout ce que cela implique”

À 59 ans, Eric Jerome Dickey disparaît : l’auteur n’avait pas été traduit en français, mais outre-Atlantique son succès fut retentissant. Dans ses ouvrages, se mêlaient érotisme, crimes et romances. Il laisse une trentaine d’oeuvres, décédé d’une longue maladie, ainsi que l’a déclaré la responsable communication de son éditeur, Penguin Random House.

06/01/2021, 16:57

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La Robe, de Catherine Le Goff : “Elle avança timidement face au miroir en pied”

AVANT-PARUTION – « Elle avança timidement face au miroir en pied. Ce qu’elle vit la bouleversa. Cette frontière entre la fermière et la bourgeoise qui lui paraissait jusqu’ici infranchissable venait de disparaître grâce à un morceau de tissu. Dans le reflet de la glace, la petite domestique auvergnate avait fait place à une femme du monde. » 

06/01/2021, 15:43

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Des Assassins : le chef-d'oeuvre du Taïwanais Chen Uen publié en France

AVANT-PARUTION – En ce début d’année, Patayo Editions inaugure sa nouvelle collection, « des cases, des langues, des mondes », sous la direction de Laurent Mélikian, avec un premier album à paraître le 15 janvier 2021 : une adaptation Des Assassins, œuvre du manhuajia taïwanais Chen Uen disparu en 2017 et pour la première fois traduite en français.

06/01/2021, 15:21

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Philippe Delerm : plutôt que rose, voir La vie en relief

AVANT-PARUTION – « Je ne suis pas de mon temps. Je suis de tout mon temps. » Ce livre est un aboutissement : celui d’une carrière, celui d’une vie d’homme. La vie en relief, c’est ce sentiment qu’on a parfois de vivre un instant qui convoque tous les âges de notre existence – l’enfant, l’adulte et la personne d’âge mûr que nous sommes, tous rassemblés en quelques minutes d’une intensité inégalée. Un recueil de textes courts – le genre à succès de Delerm – qui est certainement un de ses plus grands livres.

05/01/2021, 13:16

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L'Empire du non-sens. L'art et la société technicienne, de Jacques Ellul

AVANT-PARUTION Dans notre monde envahi par les technologies et leur recherche frénétique de l’efficacité, l’art pourrait apparaître comme une oasis vouée à la contemplation et à la méditation. Il n’en est pourtant rien. L’art de notre temps emprunte à l’industrie ses objets et ses matériaux, peuple ses expositions d’écrans, et rêve de cyborgs et de réseaux. Ici, le grand penseur Jacques Ellul montre comment les artistes contemporains ont succombé au règne de la technique. 

 

05/01/2021, 13:02

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Traduire #12 : Un album dans Google Photos pour les traducteurs et traductrices du passé

Les œuvres traduites sont omniprésentes dans nos vies. Mais qu'en est-il de leurs traducteurs? Depuis deux millénaires, ils travaillent patiemment aux côtés des auteurs (et sont souvent auteurs eux-mêmes), ils influent sur les langues et les cultures et ils jouent un rôle majeur dans la société. 

04/01/2021, 10:32

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Les Ensablés – Confession de minuit, de Georges Duhamel, un inconnu au pays des anti-héros

L’écrivain et académicien Georges Duhamel (prix Goncourt 1918 pour son roman Civilisation) entamait en 1920 avec Confession de minuit un cycle romanesque Vie et aventures de Salavin tout entier consacré à un personnage de parfait antihéros : Louis Salavin. Les éditions de la Belle Étoile ont la bonne idée de ressusciter en format poche ce texte oublié et pourtant majeur par bien des aspects. Ce titre, la Confession de minuit, a été classé par Le Figaro littéraire comme un des douze meilleurs romans de la première partie du XXe siècle. Inconnu, levez-vous ! 

03/01/2021, 10:07

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Traduire #11 : Jacques Amyot, traducteur des Vies parallèles de Plutarque

Jacques Amyot (1513-1593), homme de lettres de la Renaissance, est aussi (et surtout) traducteur de classiques grecs et latins. Il introduit en France l’oeuvre de Plutarque, l’un des grands penseurs de la Rome antique, et celle-ci devient une source d’inspiration pour nombre d’écrivains.

02/01/2021, 09:51

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Le comédien et metteur en scène Robert Hossein est mort

Connu pour son rôle de Geoffrey de Peyrac dans Angélique, marquise des anges, il a su brillamment mêler théâtre et cinéma tout au long de sa carrière. Il s’est éteint aujourd’hui à l’hôpital des suites de la Covid-19. Il était âgé de 93 ans.

31/12/2020, 14:18

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Traduire #10 : Antoine Galland, premier traducteur des Mille et une nuits en français

Antoine Galland (1646-1715), orientaliste, archéologue et grand voyageur, traduit pour la première fois en Europe Les mille et une nuits, un ensemble de contes populaires compilés en arabe pendant l’âge d’or de l’Islam. Sa traduction en français inspire des traductions dans d’autres langues dans toute l’Europe.

31/12/2020, 10:52

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Aventurier de l'Arctique et écrivain, Barry Lopez meurt à 75 ans

Il fut chercheur et conteur, explorant tout à la fois le monde naturel et celui des mots… Barry Lopez, auteur récompensé en 1986 par le National Book Award en catégorie non-fiction, vient de décéder. À l’âge de 75 ans, cet explorateur qui s’était aventuré dans l’Arctique avait fait de ses voyages la matière même de ses livres. Au cours d’un demi-siècle de voyages, il traversa quelque 80 pays, et publia une vingtaine d’œuvres en fiction et non-fiction.

30/12/2020, 12:49

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Traduire #9: Anne Dacier, première traductrice d’Homère en français

Anne Dacier (1654-1720), philologue et traductrice, passe à la postérité avec sa traduction des poèmes épiques d'Homère. Elle est aussi l’une des premières femmes à signer ses traductions de son vrai nom, contrairement à tant de femmes de lettres dont les traductions sont anonymes ou publiées sous un pseudonyme masculin.

30/12/2020, 09:42

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Traduire #8 : Boris Vian, écrivain, traducteur de romans américains et auteur traduit en anglais

Boris Vian (1920-1959), romancier, poète et musicien aux multiples talents, est aussi le traducteur de quelques grands noms du roman noir et fantastique américain. Ses propres œuvres sont traduites en anglais par Stanley Chapman, écrivain et membre du Collège de Pataphysique comme Boris Vian. 

29/12/2020, 08:47

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Décès du dessinateur de bandes dessinées Berck

Berck, Arthur Berckmans de son vrai nom, était un illustrateur et scénariste belge. Connu pour sa série Sammy, il s’est éteint ce 28 décembre.

28/12/2020, 14:06

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La Cité de Larmes : Kate Mosse dans les fureurs de l'Histoire 

THRILLER ETRANGER - 1572. Depuis dix ans, les guerres de Religion ravagent la France. Aujourd’hui, enfin, un fragile espoir de paix renaît : Catherine de Médicis a manœuvré dans l’ombre et le royaume s’apprête à célébrer le mariage de la future reine Margot et d’Henri, le roi protestant de Navarre. Minou Joubert et son époux Piet quittent le Languedoc pour assister à la cérémonie.

28/12/2020, 10:01

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Vladimir Nabokov, le troisième tome en Pleiade

AVANT-PARUTION  – Après le succès planétaire de Lolita, Nabokov jouit d’une grande liberté créatrice. La suite de son œuvre lance au lecteur, à son intelligence, à son imaginaire, un défi permanent. Le héros de Pnine (roman de 1957 ici proposé dans une nouvelle traduction), professeur d’origine russe enseignant dans une université américaine, c’est-à-dire doté d’une biographie proche de celle de son créateur, sera évincé de son poste par le narrateur du récit, qui se révèle être... Nabokov lui-même. 

28/12/2020, 09:54

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Traduire #7: Don Quichotte de Cervantes, roman le plus traduit au monde ?

Publié en deux volumes à Madrid, Don Quichotte de Cervantes (1547-1616) conquiert l’Europe après avoir été traduit en anglais, en français et en italien. L’engouement pour ce roman ne cesse de croître au fil des siècles. De l’avis de certains, il s’agirait du roman le plus lu et le plus traduit au monde.

28/12/2020, 09:38

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Traduire #6 : Claudine Picardet, pionnière de la traduction scientifique

Claudine Picardet (1735-1820), chimiste, minéralogiste et météorologue française, est l’une des rares scientifiques de l'époque maîtrisant cinq langues étrangères, à savoir l'anglais, l'allemand, l'italien, le suédois et le latin.

26/12/2020, 11:03

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Léo Malet et Jean-Patrick Manchette : confidences du roman noir français

Sorties coup sur coup cette année, deux correspondances nous font survoler plus de trente ans de roman noir français. Un feuilleton épistolaire drôle, tragique, engagé et acide, avec comme acteurs principaux Léo Malet, François Guérif, Jean-Patrick Manchette, et une pléiade de prestigieux seconds rôles. La première, signée Manchette, Lettres du mauvais temps, Correspondance, 1977-1985 (La Table ronde, 2020) et la seconde de Malet Mon vieux Guérif Lettres et dédicaces pour collectionneurs avertis, La Grange Batelière, 2020.

 

24/12/2020, 09:58

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Traduire #5: Clémence Royer, traductrice de L'origine des espèces de Charles Darwin

Clémence Royer (1830-1902), philosophe et scientifique autodidacte, traduit L’origine des espèces du naturaliste anglais Charles Darwin et contribue à la diffusion de ses idées en France et en Europe, malgré des relations houleuses entre l'auteur et la traductrice.

24/12/2020, 09:23

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Qu'allons-nous manger demain ? de Louis Goupilleau

En proposant un voyage au cœur de la chaîne alimentaire, de la « terre à l’assiette », ce livre s’inscrit dans une démarche de « consommateur-citoyen ». Il montre comment les grands groupes ont la mainmise sur nos habitudes de consommation. Un pouvoir qui s’exerce au détriment des producteurs, au risque de dénaturer l’élément le plus essentiel à la vie, puisqu’il s’agit de notre nourriture !

24/12/2020, 00:00

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Rimbaud et Douai : premières fugues de l’homme aux semelles de vent

« On n’est pas sérieux quand on a dix-sept ans... » Arthur Rimbaud alimente les passions. En 1973, Patti Smith imagine passer la nuit sur sa tombe à Charleville. Pour avoir grimpé illégalement par-dessus le mur du cimetière, elle se retrouva au poste de police. En 2017, elle achète une bicoque dont le seul mérite est d’être à Roche, sur le site de l’ancienne ferme de la mère Rimbaud... Là où Arthur écrivit Une saison en enfer. Avant l’arrivée de l’artiste américaine, la maison était habitée par un certain Paul Boens qui passa sa vie à creuser les alentours, à la recherche d’une ceinture d’or que Rimbaud, de retour du Harar, aurait enterrée. 

23/12/2020, 11:29

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Traduire #4: Chateaubriand, traducteur du Paradis perdu de John Milton

Lors de son exil à Londres, bien avant ses propres succès littéraires, Chateaubriand (1768-1848) traduit Le paradis perdu de John Milton, chef-d’œuvre de la poésie anglaise. Chateaubriand rejoint en 1792 l’armée contre-révolutionnaire formée à l’étranger sous la Révolution française. Blessé au siège de Thionville, il est transféré à Bruxelles, d’où il est transporté convalescent dans l’île de Jersey.

23/12/2020, 10:15

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Traduire #3 : Elizabeth Ashurst et Matilda Hays, traductrices de George Sand

Elizabeth Ashurst (1813-1850), activiste radicale anglaise, et Matilda Hays (1820-1897), journaliste et romancière féministe anglaise, sont les premières traductrices de Georges Sand dans la langue de Shakespeare. Elizabeth Ashurst appartient à une famille de militants radicaux qui soutient des causes allant du suffrage féminin au Risorgimento (unification italienne).

22/12/2020, 09:13