Les poètes et l'épidémie : “Peste, que la peste est à craindre  !”

Dans l’histoire de l’Humanité, les épidémies balaient les continents, les villes, les campagnes. Les poètes n’échappent pas à ces fléaux qui éveillent les fantasmes. Les pandémies s’appellent la peste, le choléra, la tuberculose, ou encore la grippe espagnole. Dans les siècles, elles sont plus mortelles que la guerre.

Le 06/04/2020 à 09:35 par Auteur invité

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06/04/2020 à 09:35

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Eugen Holländer, Die Karikatur und Satire in der Medizin

« À la merci du Ciel en ces rives je reste,
Où je souffre l’hiver froid à l’extrémité,
Lors que l’été revient, il m’apporte la peste.
 »
Prosopopée d’Ostende, François de Malherbe (1555-1628).

Les pandémies jouent avec la vie des hommes. En pleine Première Guerre mondiale, la grippe espagnole ravage la population, par vagues, que l’on soit roi, soldat, infirmière. Dans les morgues et les rues en Europe, en Amérique et en Asie, les cadavres s’amoncellent. Cette maladie est, par essence, poétique, car elle fait le visage tout bleu, une cyanose. Les victimes crachent du sang, comme les couleurs d’un tableau fauve ou expressionniste.

Blessé de guerre dans l’armée française, Guillaume Apollinaire a un remède de grand-mère, pour lutter contre cette maladie : « Plonger immédiatement le linge contaminé par les malades dans une eau très savonneuse qui sera ensuite portée à ébullition de façon à détruire les germes de la contagion. » Le 9 novembre 1918, le poète de la modernité jette son dernier souffle dans sa mansarde du 202, boulevard Saint-Germain, à l’âge de trente-huit ans. 

L’autre grand fléau de l’Humanité est la tuberculose, avant qu’Albert Calmette et Camille Guérin n’inventent, pour l’Institut Pasteur, une potion magique, que l’on connaît sous le nom de vaccin BCG. Certains poètes romantiques peuvent faire, de façon morbide, l’éloge de ce « mal du siècle ». L’Anglais John Keats et les Allemands, Friedrich von Schiller, Novalis et sa fiancée Sophie von Kühn, en meurent à la fleur de l’âge, l’un à Rome, l’autre à Weimar, le dernier à Weissenfels.

En France, la tuberculose fait son lit dans les poumons de poétesse. Thérèse de Lisieux expire le 30 septembre 1897 à l’infirmerie du carmel, à l’âge de vingt-quatre ans. Au seuil de l’agonie, la jeune femme s’écrit : « Jamais je n’aurais cru qu’il était possible de tant souffrir ! Jamais ! Jamais ! » Quelques années auparavant, sous la Troisième République, une autre poétesse Louisa Siefert, lyonnaise et protestante, s’éteint à trente-deux ans.

Au XIXe siècle, des poètes maudits, Jules Laforgue ou encore Aloysius Bertrand, sont, aussi, victimes de cette « peste blanche ». Dans un « paysage affligé de tuberculose », le poète « légendaire » quitte l’Impératrice à Berlin à la fin de l’été 1886. Après son mariage avec la jeune Anglaise Leah, le poète en meurt, le 20 août 1887, à l’âge de 27 ans. Jules Laforgue avoue à sa sœur Marie : « Ces trois mois de fièvre, ces journées au lit, ces quintes de toux, tout cela m’a assommé comme une pauvre bête. »

Le terrible mal atteint son épouse qui disparaît peu de temps après la mort de son mari. Avant de mourir à l’hôpital Necker le 29 avril 1841, Aloysius Bertrand peaufine son Gaspard de la nuit. Du fond de son lit, il déclare : « J’ai un pied et demi dans la fosse, mais je suis tranquille et résigné comme un malade. »


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L’autre grand fléau a pour nom le choléra. À Paris, l’été 1832 est particulièrement meurtrier. Alors qu’un drapeau noir flotte sur la statue d’Henri IV, le poète romantique Henri Heine écrit : « C’était un bourreau masqué qui marchait dans Paris, escorté d’une invisible guillotine. » À Marseille, porte du paradis et de l’enfer, le poète inconnu, André Thévenot, invoque le Seigneur, dans ses Méridionales, poésies intimes de 1835, face au « monstre de débauche » qui fait des « orphelins » et de « pauvres mères » :

« Priez, frères, priez Notre-Dame qui veille
De l’âme et du regard au-dessus de Marseille !
Priez, frères, priez et la nuit et le jour !
 »

Dans le sud de l’Italie, l’Allemand August von Platen fuit Naples. Il meurt à Syracuse, à l’âge de trente-neuf ans, alors que cette « peur bleue » fait des ravages à Berlin, à Vienne, à Londres.

Depuis la Rome antique, le plus grand des maux traverse toutes les civilisations. Dans ses « sonnets chrestiens », Jean Ogier de Gombaud l’atteste :

« Cette source de mort, cette homicide peste,
Ce Péché, dont l’Enfer a le monde infecté.
 »

Tant de poètes témoignent des ravages de cette « mort noire », du poète médiéval gallois, Dafydd ap Gwilym, à l’Américain Philip Freneau face à la peste de Philadelphie en 1793. Depuis le Moyen-âge disparaît toute une légion de poètes, en France, Gautier de Châtillon, en Italie, le Florentin Matteo Frescobaldi.

La « gentile, vertueuse & toute spirituelle » poétesse lyonnaise, Pernette de Guillet, meurt de la peste à l’âge de vingt-cinq ans, laissant quelques « rymes », de façon posthume. Dans cette pièce de circonstance, « le Grand Corneille » sonne le glas des funérailles :

« Peste, que la peste est à craindre ! »

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COLPIN Didier

28/04/2020 à 14:37

HENRI PLAIE…

Quel farceur que cet Henri
C’est d’un seul œil qu’il sommeille
Toujours il réenchérit
Il nous épate on bégaye…

On est convaincu qu’il dort
Mais bondissant tel un diable
Il joue au puissant cador
Cela devient incroyable…

A sortir de son chapeau
Les mêmes blagues douteuses
Qu’il gardait comme en dépôt
Ne nous semblent pas juteuses…

Dans sa malice il est lourd
C’est bêtement qu’il insiste
Un peu noir est son humour
C’est un piètre fantaisiste…

Pas de renouvellement
Là c’est une épidémie
Qu’il nous sert banalement
D’une grande bonhomie…

Mais on avait oublié
Grande est alors la surprise
Il est tout émoustillé
Notre émotion le grise…

De tels maux semblaient passés
Finie est cette infortune
Le progrès -jamais assez-
Nous a conduits sur la lune…

Et voilà que tout d’un coup
Hier nous donne une claque
En replay dans un ‘coucou’
Soudainement il nous traque…

COLPIN Didier

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Découvrir le tout premier livre illustré en anglais, imprimé en 1481

William Caston, marchand et diplomate, a découvert l’imprimerie en 1476 : il apprit le métier à Cologne et connut le succès avec son ouvrage Recuyell des Historyes of Troye, des récits adaptés de l’Iliade. Il fut également le premier imprimeur de Chaucer, avec les Canterbury Tales, et se dévoua, toute sa vie, à la chose imprimée. Or, ses traductions notoirement inexactes participèrent à la démocratisation de l’anglais à la cour…

12/01/2021, 11:56

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Des partitions originales de Frédéric Chopin dans Gallica

La Pologne, pays natal du compositeur Frédéric Chopin, né Fryderyk Franciszek Chopin en 1810, conserve la plus grande partie de ses manuscrits musicaux, mais la Bibliothèque nationale de France n'est pas en reste. La plateforme Gallica a mis en ligne les numérisations de quelques partitions originales, qui permettent de retracer le processus créatif.

12/01/2021, 10:38

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Des livres de Madame de Pompadour aux enchères

La maison de vente aux enchères Christie’s s’apprête à disperser la bibliothèque de Susan Penn et John Gutfreund, respectivement passionnée d’art et banquier d’affaires. Parmi les trésors que contenaient leurs rayonnages, on notera des ouvrages ayant appartenu à la célèbre maîtresse du roi Louis XV.

08/01/2021, 16:40

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Les derniers ouvrages de la bibliothèque Pierre Bergé aux enchères en 2021

Depuis la mort du bibliophile en 2017, pas moins de 5 ventes aux enchères ont déjà eu lieu. Le nombre d’ouvrages que contient la bibliothèque de l’homme d’affaires n’est cependant pas infini et la dispersion devrait prendre fin cette année.

 

08/01/2021, 08:07

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Apprenez à dessiner Bouddha grâce à un livre du XVIIIe siècle

Le divin et le dessin ne font pas toujours bon ménage, et beaucoup de religions interdisent la représentation de leurs symboles les plus précieux. Le bouddhisme suit une philosophie différente : si vous voulez dessiner Bouddha, dessinez-le bien.

 

07/01/2021, 14:19

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200.000 images issues du patrimoine finlandais disponibles gratuitement

C’est un cadeau de Noël légèrement en retard que l’Agence finlandaise du patrimoine offre aujourd’hui aux internautes. Des centaines de milliers d’images sont désormais accessibles en haute résolution. Des films d’époque aux artefacts millénaires, les photos représentent un moyen idéal pour se plonger dans le patrimoine du pays.

06/01/2021, 17:56

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Des tribus amérindiennes opposées à la dispersion des archives de Seattle

La vente du bâtiment abritant les archives nationales de la ville de Seattle passe mal. Ce lundi, les États américains de Washington et de l’Oregon, ainsi que des dizaines de tribus amérindiennes, ont intenté une action en justice contre le gouvernement fédéral. Pour ces associations, la dispersion de ces archives dans plusieurs autres États serait une perte énorme.

 

06/01/2021, 16:31

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Archives LGBT : le centre parisien comme “tête de réseau” national

Le député de Charente-Maritime Raphaël Gérard (LREM) s'interrogeait légitimement sur la création d'un centre d'archives communautaire LGBT. Et ce, afin de transmettre l'histoire des luttes, faciliter la recherche en la matière et assurer la conservation d'éléments patrimoniaux. L'État soutient le projet parisien, mais souligne le rôle des « institutions publiques déjà existantes ».

04/01/2021, 14:27

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Les trésors de la Bibliothèque nationale de France : entrez dans les coulisses

La bIibliothèque tous publics sera ouverte du mardi au vendredi de 10h à 18h à partir du 5 janvier 2021. Mais en attendant, France 5 propose de parcourir les allées les plus méconnues du public de la Bibliothèque nationale de France. Feuilleter la Bible de Gutenberg, contempler les dessins originaux de Victor Hugo ou tourner autour de la petite robe noire d’Édith Piaf - voilà ce qui vous attend sur France 5 le lundi 28 décembre.

28/12/2020, 12:20

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Redécouvrir eDEN, le fanzine culte qui accompagna la naissance de la French Touch

À chaque mouvement artistique sa revue, son centre de documentation ? Le renouveau français de la house, bien connu sous le nom de « French Touch », n'a pas fait exception : entre 1992 et 1994, en 7 numéros seulement, produits par une poignée de passionnés, eDEN fut le fanzine de cette musique du futur.

24/12/2020, 10:43

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5000 titres de presse pour la collection de référence de la BnF

La Bibliothèque nationale de France (BnF) prévoit l'ouverture d'un conservatoire national de la presse, « un lieu unique en France, rassemblant des collections exceptionnelles dans des conditions de conservation optimales ». Pour constituer une  première collection de référence en la matière, la BnF part sur 5000 titres de presse, qu'un prestataire aura la charge d'identifier.

23/12/2020, 12:42

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À saisir : un exemplaire de 1776 de la Déclaration d'indépendance des États-Unis

L’année 2021 commencera sur les chapeaux de roues pour la maison d’enchères Christie’s : ces 21 et 22 janvier seront mis en vente une série de documents précieux, historiques. Au cours de l’Americana Week 2021, des objets remarquables seront proposés aux enchères, dont cette édition de la Déclaration d’indépendance datée de 1776. Un artefact estimé entre 600 et 800.000 $.

22/12/2020, 09:27

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Confinée en 1838... pour cause de tuberculose

2021 ne manquera certainement pas d’ouvrages évoquant le confinement, la solitude, le vide, voire les pandémies et de fait, 2020 n’en manquait déjà pas. Reste que ces sentiments de solitude et d’isolement, comme le dit le chanteur, n’appartiennent pas proprement au XXIe siècle. En 1839, une certaine Elizabeth Barrett Browning, poétesse anglaise, écrivait à son cousin. La lettre vient d'être mise aux enchères.

17/12/2020, 15:07

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Travailler avec Steve Jobs pour NeXT, à 250 000 € par an ?

Quand on a l’Applemania dans le sang, tout objet entré en contact, même de loin, avec Steve Jobs, accède au rang de relique. Voilà deux ans, des cartes de visite et du papier en-tête avaient été mis aux enchères, de même qu’une lettre de motivation, ou un courrier de félicitation adressé en interne. La maison RR Auction ouvrira ce 17 décembre une vente avec un courrier qui lui est daté de 1991…

16/12/2020, 09:39

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En Estonie, ouverture d'un musée dédié aux ouvrages censurés

Tallinn, capitale de l'Estonie, accueille depuis ce 5 décembre un musée des livres censurés. Ce dernier propose aux visiteurs de parcourir l'histoire de la censure littéraire à travers le monde, avec une attention particulière portée aux textes censurés en Estonie, pendant la période soviétique.

15/12/2020, 12:17

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Harry Potter : une édition rare retrouvée avec le confinement, 75 000 € à la clé

Ils ne sont que 500 dans la nature, mais chacun pourra changer la vie de son propriétaire : les premières éditions de Harry Potter à l'école des sorciers, ou Harry Potter and the Philosopher's Stone en version originale, s'échangent désormais pour plusieurs dizaines de milliers d'euros. Dernier exemple en date, un exemplaire retrouvé à l'occasion du confinement...

14/12/2020, 12:00

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Enchères : 380 000 £ pour des notes d’Isaac Newton sur le secret des pyramides

Le célèbre savant s’est intéressé de près à la construction des monuments égyptiens, supposés renfermer un savoir occulte. Ses notes, qui datent des années 1680 ont été en partie détruites par le feu… Un accident malheureux causé, non pas par une malédiction antique, mais par l’enthousiasme de son chien. 

11/12/2020, 11:59

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Darwin : deux pages rescapées du manuscrit de L'origine des espèces

Relire Darwin durant un épisode pandémique n’a rien d’un snobisme outrancier. Moins encore quand il s’agit de pages manuscrites tirées de l’Origine des espèces. Et qu’elles sont accessibles en ligne pour la première fois. Le site Darwin Online, consacré au scientifique, s’enrichit de nouveaux documents numérisés, pour le bonheur de tous.

10/12/2020, 11:57

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10 ans de politique américaine numérisés et en accès libre

Les évolutions et étapes de chaque mesure législative discutée au sein du Congrès américain de 2003 à 2012 sont désormais accessibles au public. Une initiative qui s’inscrit dans une volonté de transparence du gouvernement envers les citoyens des États-Unis et le reste du monde. 

09/12/2020, 12:05

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Les Bouquinistes de Paris sur Internet, sans quitter les quais de Seine

Probablement victime de son succès, la boutique internet ouverte voilà peu par les Bouquinistes de Paris est inaccessible. Un tel espace devenait nécessaire pour pallier les pertes de ce métier si touristique et typique des quais de Seine.

08/12/2020, 16:35

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Beowulf, un classique indémodable à la British Library

Jetant un regard sur l'année 2020, marquée par des phases de confinement, la British Library s'est interrogée sur les pièces patrimoniales les plus consultées par les internautes, sur sa plateforme numérique. Le poème épique Beowulf, écrit aux alentours de l'an 1000, reste un indémodable toujours très prisé, figurant en tête du classement établi par l'établissement patrimonial.

07/12/2020, 16:12

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Un salon d'hiver virtuel pour la librairie ancienne et moderne

Le Syndicat national de la Librairie Ancienne et Moderne (SLAM) met sa plateforme Amor Librorum, ouverte récemment, au service d'un premier événement en ligne, un salon d'hiver virtuel. Celui-ci rassemblera 125 libraires français et internationaux et ouvrira du 11 décembre, à 17h, jusqu'au 13 décembre, à 21h. 

07/12/2020, 14:46

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Arthur Conan Doyle : un Monde perdu, peuplé de dinosaures, à redécouvrir

Inspiré par Jules Verne et Henry Rider Haggard, Arthur Conan Doyle se lance en 1911 dans la rédaction de son nouveau roman : une expédition scientifique au cœur de la forêt amazonienne encore inexplorée, jusqu’à un plateau isolé où les dinosaures prospèrent toujours...

07/12/2020, 14:09

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Vers un patrimoine culturel plus accessible : les recommandations de l'UNESCO

Rendre le patrimoine culturel accessible à tous, de manière aisée, gratuite et à distance, est une intention honorable. Encore faut-il s'assurer que tous les amateurs soient concernés : l'UNESCO propose ainsi un certain nombre de recommandations pour que le patrimoine culturel devienne réellement accessible, y compris aux personnes en situation de handicap.

07/12/2020, 12:05

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Des étiquettes de Noël vintage pour accompagner les paquets cadeaux

Rendez-vous traditionnel des fêtes, la cérémonie de l’ouverture des paquets requiert une organisation bien en amont. Pour décharger le gros barbu de cette tâche, Gallica propose comme chaque année un lot d’étiquettes tirées de ses archives. À télécharger et imprimer soi-même, elles seront du plus bel effet…

04/12/2020, 09:48