#Essais

Histoire inachevée du monde

Hugh Thomas

Si l'on pouvait écrire une histoire du monde, ce livre en serait sûrement le modèle ; et le lecteur cultivé y trouvera l'essentiel de ce qu'il doit savoir de l'aventure humaine. Pourtant, ce n'est pas à l'ambition encyclopédique, inhérente à ce genre d'entreprise, qu'il doit son originalité, mais à la vision qui l'anime et l'ordonne. Balayant les conventions et les contraintes de la chronologie, Hugh Thomas procède par ponctions audacieuses dans notre passé. Au découpage, souvent artificiel, de l'histoire en périodes, il préfère le développement de thèmes révélateurs de l'immense chemin parcouru par les hommes depuis la naissance du monde. L'Egypte des pharaons. l'Empire romain, l'âge de la chevalerie, la Renaissance cèdent ainsi le pas à des sujets plus modestes et aussi négligés que l'apparition des armes à feu, l'histoire du cognac, du thermomètre ou du radis. L'étonnement du lecteur se teintera peut-être d'inquiétude lorsque, parvenu au terme, provisoire, de ce récit fascinant, il mesurera combien la civilisation qui l'entoure est une exception rare dans l'histoire. Née de l'Europe, c'est toujours d'elle qu'elle tire sa substance intellectuelle et morale ; et l'histoire inachevée du monde n'est autre que celle de la liberté, toujours incertaine et menacée. Déjà, la première histoire qui nous soit parvenue de l'Antiquité, celle qu'Hérodote écrivit "dans l'espoir de préserver de l'oubli le souvenir de ce que les hommes ont été", commençait par le récit de guerres entre hommes libres et tyrans.

Par Hugh Thomas
Chez Robert Laffont

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Genre

Histoire internationale

trad. Claire Maupas, Jean-Pierre Simon, Colette Vlérick
01/05/1986 719 pages 29,00 €
Scannez le code barre 9782221050064
9782221050064
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