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Maurice Rheims

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Beaux arts

Nouveau voyage autour de ma chambre

Ayant lu l'ouvrage célèbre de Xavier de Maistre " Voyage autour de ma chambre ", Maurice Rheims a eu l'idée de faire comme lui et de nous promener à travers la chambre (et d'autres pièces) de son appartement pour y dénombrer les objets de prix qui s'y trouvent. En dépit de différences entre les deux écrivains - un grand seigneur savoyard devenu militaire et un académicien dont les ancêtres lorrains étaient colporteurs -, il y a entre eux bien des affinités. Ils aiment tous les deux les dames et les objets. Comment il s'est procuré telle statuette en ivoire ; comment Paul Morand lui a offert un canapé chinois ; comment il a acquis un grand tableau de Canaletto représentant le pont du Rialto ; comment il a acheté et revendu, estimé l'œuvre de Picasso : c'est ce que Maurice Rheims, qui n'a pas oublié qu'il fut commissaire-priseur, raconte avec infiniment d'esprit, au cours de cette promenade amicale.

06/2000

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Beaux arts

La Vie d'artiste. Tome 1, Les artistes

Après le succès des deux volumes (Cahiers Rouges 2007, 2012) des Vies des artistes de Giorgio Vasari, les Cahiers Rouges accueillent un classique moderne de l'histoire de l'art. Dans La Vie d'artiste, publié en 1970 chez Grasset, Maurice Rheims revient sur la place des artistes dans les sociétés où ils ont vécu depuis deux mille ans. Etaient-ils les serviteurs ou les amis des puissants ? Etaient-ils de modestes artisans ou, déjà, des célébrités couvertes d'or ? Etaient-ils adulés ou méprisés ? Charles Quint ramassant le pinceau de Titien, est-ce une vérité historique, ou un fait légendaire ? De la Rome antique au Paris des années folles, en passant par la Florence de la Renaissance et le Versailles du Grand Siècle, Maurice Rheims répond à toutes ces questions avec un savoir hors pair et un sens imparable de l'anecdote. En plus d'une passionnante histoire de la condition des artistes à travers les âges, ce livre est une histoire de l'art telle qu'elle n'avait jamais été racontée. Commissaire-priseur exceptionnel, qui a organisé la vente des plus grandes collections du monde et évalué la succession Picasso, Maurice Rheims sait mieux que personne qu'il n'y a pas d'art sans marché. Il revient sur les premières formes de négoce, la naissance et les transformations du mécénat, sur les origines et l'explosion de la spéculation financière sur les cotes des peintres. La Vie d'artiste ou que signifie et qu'a signifié pratiquement : être un artiste.

04/2015

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Beaux arts

La vie d'artiste. Tome 2, L'art

Ce second tome du grand classique de Maurice Rheims aborde les artistes dans la société, loin des clichés de la Bohème et de la vie de rapin. Quelle était leur place ? Etaient-ils pauvres ou riches, méprisés ou adulés, simples faiseurs ou vedettes célébrées ? Quand sont-ils sortis de l'artisanat pour inventer l'art ? Quand ont été créés les premiers salons, quels ont été leurs rapports avec les marchands ? Et les hommes d'Etat ? Cette anecdote de Charles Quint ramassant le pinceau tombé de Titien, est-elle vraie ou légendaire ? Les artistes sont-ils aussi admirés que nous le disons, que nous le croyons, que nous le voudrions ? Princes arrogants, galeristes malhonnêtes, critiques malveillants, il faut parfois triompher d'un milieu avant d'y triompher. Un indispensable de l'histoire de l'art. La Vie d'artiste ou que signifie et qu'a signifié pratiquement : être un artiste. Le livre est divisé en deux tomes, le premier portant sur l'artiste, ce qu'il est et a été dans les différents temps et différentes sociétés, le second, sur l'art et son monde, critiques, collectionneurs, marchands , amateurs...

04/2015

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Poches Littérature internation

Les forêts d'argent

Ce pourrait être l'histoire d'une rencontre fomentée par le hasard entre un homme et une femme de dix ans son aînée : lui, obscur avocat ; elle, ultime héritière d'une lignée de forestiers. C'est l'histoire d'un attachement, cimenté par le long cours de deux vies scellées par le pouvoir, la puissance et l'argent. Et c'est bien plus encore. Ce qui lie ces deux êtres d'un lien plus fort que les ans qui s'écoulent appartient à l'univers de la grande légende, à l'immémoriale essence du monde. Entre eux n'ont cessé de croître les racines entrelacées, les feuillages profus, les sombres mousses et les denses humus d'une multitude d'arbres, de bois et de forêts. C'est cette histoire-là qui fait de deux vies un mystère.

01/1997

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Littérature française

Saint Ofiice

Qui est Oscar, né à l'office, et qui y passera toute sa vie, sonné par des maîtres successifs, qu'il sert avec dévotion, complicité, ironie ?Un valet, mais d'une singulière espèce, peut-être assassin, sûrement voleur, sans doute mouchard appointé par la police. Oscar nous introduit chez ses maîtres qu'il voit d'un oeil impitoyable et peint avec une réjouissante férocité. Oscar, c'est Asmodée qui, au lieu de soulever les toits, pénètre grâce à son passe-partout dans les demeures des riches.

03/1983

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Littérature française

Les grenier de Sienne

Catherine est la descendante d'une grande famille du Nord, dont la fortune s'est faite en deux générations, et défaite peu à peu, au gré des crises et des guerres. Contrainte d'entrer dans la vie, elle est restauratrice puis courtière en tableaux, plongée dans l'univers des conservateurs, des experts et des marchands, où l'objet d'art, objet roi, peut devenir diabolique entre des mains légères. Forte de la complexité du vieux Marano, expert en peinture italienne, délicieux et cruel, Catherine devient une véritable aventurière. Une de ses "fouilles" la conduit dans un château, où elle retrouve un tableau signalé par Balzac et découvre... le châtelain en personne : Bertrand de Livry, non moins fascinant que l'oeuvre d'art elle-même...

01/1988

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