#Essais

Clément Attlee. Un premier ministre normal pour une Angleterre en crise

Christophe Heckly

Entre le flamboyant Winston Churchill et l'ultralibérale Margaret Thatcher, les dirigeants anglais les plus connus du XXe siècle, Clement Attlee a, à sa manière, profondément marqué l'histoire de l'Angleterre en ouvrant une voie nouvelle. Churchill avait gagné la guerre, Attlee allait gagner la paix sociale et assurer le redressement de son pays. Il faut reconnaître qu'il a très efficacement réussi à faire reculer la pauvreté et à améliorer les conditions de vie des Anglais, dans des conditions économiques particulièrement difficiles. Ce n'est que trente ans plus tard que Margaret Thatcher a remis en cause la plupart des mesures qu'il avait prises. L'homme lui-même est cependant beaucoup moins connu que le bilan de son action, largement positif. Du fait de sa modestie et de ses méthodes de travail consensuelles, parfois attribuées à un manque de personnalité, il a été souvent sous-estimé, mais a cependant su utiliser habilement les défauts qu'on lui prêtait en en faisant des atouts. A deux reprises au moins, il a réussi à tirer parti de la lassitude des électeurs vis-à-vis de ses prédécesseurs à la personnalité jugée trop envahissante : tout d'abord Ramsay Mac Donald, auquel il a finalement succédé à la tête du parti travailliste, puis Winston Churchill, qu'il a battu aux élections de 1945. Ce livre, préfacé par James Moore, qui a connu personnellement Attlee dans les années 1950 et sympathisé avec lui, retrace l'ascension progressive de ce personnage atypique et assez énigmatique, à travers les grands événements historiques de cette première moitié du siècle dernier.

Par Christophe Heckly
Chez Editions L'Harmattan

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Genre

Histoire internationale

01/11/2012 130 pages 13,00 €
Scannez le code barre 9782336001395
9782336001395
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