#Vie littéraire

Rien dans la nuit que des fantômes : racisme ancestral

ROMAN ÉTRANGER – Je ne sais pas vous mes licornettes et licorneaux, mais votre amie ailée est d’une humeur bien maussade. À l’image du ciel. Lourd, gris, proche de la rupture. Je devrais pourtant astiquer ma corne en vue de mes futurs périples célestes dans un rayon de 100 km. Je devrais brosser mon pelage afin de me préparer à revoir mes amis, enfin quatre de mes amis. Eh bien non. L’approche de ce déconfinement va de pair avec les doutes, les incertitudes, les fake news, les angoisses.

Le 12/05/2020 à 11:47 par La Licorne qui lit

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12/05/2020 à 11:47

La Licorne qui lit

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Et la peur : peur que l’on nous délivre pour mieux nous emprisonner, plus tard ; peur que nous fassions n’importe quoi au nom de notre liberté retrouvée ; peur d’un « monde d’après » quelque peu désemparé face aux conséquences désastreuses de ce truc qui nous est tombé dessus. Vous aurez compris que pour un animal totalement obsédé par le contrôle, à savoir moi donc, cette situation n’a rien d’une sinécure. Ainsi, comme à mon habitude, j’ai plongé les pattes les premières dans une nouvelle lecture. Confortablement adossée sur ma cloud-chair, j’ai profité des rares rayons dont le soleil nous a gratifiés ce week-end.

Greendale, Mississippi. 2003. Billie pénètre dans la maison où elle a vécu autrefois, avec son père. « La maison est là, posée, trapue. » Un calendrier des frères Kennedy. Un poster de Martin Luther King. Un sac de couchage. Un flingue dans une chaussette. Billie ne va pas rester très longtemps. Elle se souvient de cet endroit sans vraiment s’en souvenir. Il faut dire qu’elle était petite Billie quand son père est mort. Son père, militant de la première heure, voix de la communauté noire, poète de renom et romancier, qui n’a jamais trouvé le public qu’il aurait mérité. Cliff James est mort en 1972 en tombant sur une pierre. Tout du moins, selon l’enquête effectuée à l’époque des faits. 

Trente ans après cette nuit tragique, Billie James revient donc sur les traces de son passé, dans un Mississippi qui a changé sans vraiment changer. Billie est l’enfant du mélange. Un père noir, descendant d’une famille d’esclaves. Une mère blanche, Pia, universitaire spécialiste du Moyen-âge. Des parents divorcés. Comme Billie, Cliff est aussi revenu chez lui, après un exil new-yorkais. « Parce qu’il le fallait, je suis revenu, car le sang m’appelait et c’était mon sang déjà là, dans le sol. » Billie est aujourd’hui orpheline. Sa mère a été emportée par un cancer.

Et suite au décès de sa grand-mère Ruby, femme qu’elle a à peine connue, elle hérite de cette vieille cabane délabrée et bouffée par les mites ; de Rufus, ce chien qui deviendra son compagnon ; et de 5000 dollars. Pour Billie, ce retour dans le Sud est difficile, elle qui a grandi à Philadelphie avec sa mère, une mère qui a obstinément refusé de remettre les pieds dans le Delta, car « tout y est minable. Tout y est déglingué ». Billie n’a jamais été assez noire, ni jamais assez blanche. Billie n’a jamais trouvé sa place. Billie n’a jamais compris ce qui était arrivé à son père. Présente au moment du drame, elle n’a conservé que des bribes, des flashs et ce qu’on lui en a raconté et caché.

Billie revient, sans le savoir, pour dénouer les fils de son histoire, de l’histoire de ses parents, de l’histoire de terres qui continuent à diviser, exclure et punir ceux qui n’ont pas la bonne couleur de peau. Peu à peu, la jeune femme commence à poser des questions ; elle fouine dans les archives ; elle épluche les rapports de police. Elle retrouve son oncle Dee et sa cousine Lola, qui lui en apprennent un peu plus tout en restant sur leurs gardes. Elle se rapproche des McGee, famille de blancs qui employait sa grand-mère.

Elle découvre des poèmes de son père cachés sous les lattes du plancher. Peu à peu, les langues se délient, les versions se modifient, les hostilités se déclenchent. Peut-être que la mort de Cliff James n’était pas un accident. Peut-être que ses combats et ses mots ont dérangé certains. Mais à force de chercher, Billie va trouver. Et elle va se faire mal, au propre comme au figuré. Car à Greendale, on préfère de pas déterrer les cadavres. Tous veulent que Billie laisse tomber. Mais, elle est courageuse notre Billie. Elle persévère, malgré les silences, les menaces et les regards qui se détournent.

Avec l’aide de Melville Hurley, universitaire afro-américain qui travaille à une biographie de Cliff, et d’une ancienne petite-amie de son père, Billie va recoller les morceaux d’un puzzle dont les pièces ont été dissimulées, manipulées, redécoupées. À ses risques et périls, le Mississippi n’est pas la Pennsylvanie. Cette absence de 30 ans la protège assurément contre la résignation dont font preuve ceux qui sont restés. Elle n’est pas habituée à cette frontière, invisible qui sépare ceux qui ont et ceux qui n’ont pas ; ceux qui ont des droits et ceux qui en auront toujours moins. Billie a en quelque sorte oublié ce que signifie de ne pas être blanc dans le Delta du Mississippi. Cette quête de vérité lui permettra de renouer avec ses racines et prendre conscience de son héritage, le vrai fait de violences iniques et de crimes impunis.

Premier roman de Chanelle Benz, elle-même métisse, Rien dans la nuit que des fantômes, est présenté par l’éditeur comme un polar. Polar, roman noir, roman initiatique, roman historique, l’auteure mêle avec succès les genres. Dans cette étrange ambiance humide et sombre d’un Sud peu accueillant, on suit une jeune femme, intrépide, candide, déterminée, qui souhaite rendre justice à son père. En chemin, elle rendra hommage à tous ceux qui ont osé braver les lois, qui ont osé de ne pas rester à leur place.

Grâce à une écriture sensible, qui allie dialogues, descriptions de cet environnement étouffant et réflexions intérieures, Chanelle Benz nous fait avancer avec Billie et grandir avec elle. Le lecteur ne sera pas surpris par le dénouement, mais il le sera en (re)-découvrant une Amérique qui est très loin d’avoir chassé tous ses fantômes. Ce livre met en lumière la situation des minorités dans un pays qui a élu Barack Obama, qui a élu Donald Trump. En cette période incertaine, une constante demeure, effrayante, désespérante : les discriminations n’ont pas disparu et les inégalités sociales provoquent des effets catastrophiques.

Les études arrivent toutes à la même conclusion : aux États-Unis, les Noirs sont particulièrement touchés par le COVID-19, et selon les Etats, ils sont les principales victimes du virus. Rien dans la nuit que des fantômes nous rappelle avec force que des siècles de ségrégation et d’esclavage ont relégué une proportion très élevée de Noirs dans des quartiers pauvres et surpeuplés où l’accès aux services de santé est largement insuffisant. Il serait peut-être temps de réfléchir et trouver des solutions à cet état de fait intolérable…

Sur ce mes licornettes et mes licorneaux, je vais méditer un peu pour me préparer à lundi. Les voitures, la pollution, l’excitation, les transports publics… Ce retour à la normale demande un conditionnement mental et physique à ne pas sous-estimer. « Le monde d’après »… On se demande bien ce que cela veut dire… Je vous souhaite un beau premier week-end de déconfinement et promis, je reviens vite.

Chanelle Benz, trad. David Fauquemberg – Rien dans la nuit que des fantômes – Seuil – 9782021344202 – 21 €

2 Commentaires

 

loutre

12/05/2020 à 20:03

Non, vos lecteurs passés l'âge de sept ans - âge de raison dit-on - ne sont pas les licorneaux et les licornettes de vos chroniqueurs.
Certes, le lieu commun du caractère masturbatoire de l'écriture nous prévient, mais la personne qui écrit n'eut_elle pas mieux fait de "s'astiquer la corne" en toute discrétion plutôt que de le proclamer à tout vent dans un article dont on comprend, parce que la narration est spoilée, trop tard qu'il s'agit d'un polar.
Le thème grave et politique de la ségrégation après une telle entrée en matière, un rien niaiseuse ou rien moins que niaise en fait, apparaît une incongruité, tout comme les considérations COVID / misère du monde noir américain.
Bref cet aticle n'a ni queue ni tête ou alors... trop de queue et pas assez de tête.

Manon Balletti

14/05/2020 à 14:25

Et bien, voilà un trop long article qui ne donne pas du tout envie de lire le bouquin ! Celui-ci m'a l'air tout en clichés, suivant le modèle du genre, avec des personnages consternants de mièvrerie, des thèmes éculés traités de la façon qu'on prévoyait et je parie que la fin est téléphonée ! Evidemment, on ne peut juger que sur pièce, ce que je ne ferai pas !

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14/01/2021, 17:19

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Le Loup dans la bergerie, de Fabio M. Mitchelli : Le monstre de Caussols

AVANT-PARUTION – À mille mètres d’altitude au-dessus de Grasse s’étend le plateau de Caussols, lunaire et envoûtant. En son coeur : la bergerie de Jean-Michel Auban, accusé de cannibalisme et désormais sous les verrous. La première fois qu’il s’y rend, Samuel Steiner, qui est pourtant un commandant de police aguerri, est saisi de vertige. Mais « Il est des bergeries dans lesquelles même le loup n’ose pas entrer... »

12/01/2021, 16:51

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Thémistocle, d'Olivier Delorme : politique, amour et guerre à Athènes

AVANT-PARUTION – Il y a 2500 ans, dans une Athènes où la démocratie, encore en devenir, est contestée par ceux qui ont tout, mais n’ont pourtant jamais assez, un homme contribue à l’enraciner tout en devenant l’âme de la Résistance à l’invasion perse. Il s’appelle Thémistocle. 

12/01/2021, 14:51

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Décès de Vassilis Alexakis, homme du français et du grec

Vassilis Alexakis, prix Médicis 1995, Grand Prix du roman de l’Académie française en 2007, cela ne dit pas grand-chose de l’écrivain qui nous quitte. Né à Athènes en 1943, l’auteur franco-grec écrivait dans les deux langues. Arrivé en France à l’âge de 17 ans grâce à une bourse d’études, il reviendra s’y installer après le coup d’État de 1967. Diplômé de journalisme, il collaborera avec plusieurs médias et journaux — dont le Monde des livres, durant une quinzaine d’années.

12/01/2021, 09:52

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Gatsby le Magnifique : avec le domaine public vient le prequel, Nick

Avec l’entrée dans le domaine public de nombreuses œuvres chaque année, des pans de littérature, de musique ou de cinéma deviennent biens communs. Cette année, au 1er janvier, les droits sur l’œuvre de F.Scott Fitzgerald s’épuisent : The Great Gatsby sera alors propriété de tout un chacun. Les héritiers de Fitzgerald et l’éditeur Scribner’s le déplorent — en regard des dizaines de millions d’exemplaires vendus. Mais les écrivains se frottent les mains.

09/01/2021, 12:15

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Ta main sur ma bouche : #MeToo, et l'accusation fait mouche

AVANT-PARUTION – Le 14 janvier sera publié Ta main sur ma bouche des scénaristes Déborah Saïag et Mika Tard. Elles ont notamment créé avec Katia Lewkowicz la série documentaire Kings, diffusée sur Canal +. Dans ce premier roman, elles questionnent les conséquences d’une accusation sexuelle ainsi que les séquelles physiques et mentales qui en découlent sur les femmes, mais également sur les hommes.

08/01/2021, 15:34

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Dominique Sylvain publiera son prochain roman chez Robert Laffont

Suite au rachat des Éditions Viviane Hamy par Flammarion, Dominique Sylvain, auteur de polars à succès, rejoint Robert Laffont. Elle publiera Mousson froide, le 11 mars. Selon son éditeur, il s’agit là d’un « roman choral, remarquablement écrit, une histoire captivante où les destins se croisent et se heurtent ».

07/01/2021, 16:36

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Destination Terra, de la mangaka Keiko Takemiya, publié en 2021

Les éditions naBan annoncent la parution, pour la fin du premier semestre 2021, de la traduction de Terra e, de la mangaka Keiko Takemiya, sous le titre Destination Terra. Ce shōnen publié entre 1977 et 1980 au Japon est resté inédit en France, malgré un accueil public et critique très enthousiaste.

07/01/2021, 11:03

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“Eric Jerome Dickey adorait être écrivain, avec tout ce que cela implique”

À 59 ans, Eric Jerome Dickey disparaît : l’auteur n’avait pas été traduit en français, mais outre-Atlantique son succès fut retentissant. Dans ses ouvrages, se mêlaient érotisme, crimes et romances. Il laisse une trentaine d’oeuvres, décédé d’une longue maladie, ainsi que l’a déclaré la responsable communication de son éditeur, Penguin Random House.

06/01/2021, 16:57

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La Robe, de Catherine Le Goff : “Elle avança timidement face au miroir en pied”

AVANT-PARUTION – « Elle avança timidement face au miroir en pied. Ce qu’elle vit la bouleversa. Cette frontière entre la fermière et la bourgeoise qui lui paraissait jusqu’ici infranchissable venait de disparaître grâce à un morceau de tissu. Dans le reflet de la glace, la petite domestique auvergnate avait fait place à une femme du monde. » 

06/01/2021, 15:43

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Des Assassins : le chef-d'oeuvre du Taïwanais Chen Uen publié en France

AVANT-PARUTION – En ce début d’année, Patayo Editions inaugure sa nouvelle collection, « des cases, des langues, des mondes », sous la direction de Laurent Mélikian, avec un premier album à paraître le 15 janvier 2021 : une adaptation Des Assassins, œuvre du manhuajia taïwanais Chen Uen disparu en 2017 et pour la première fois traduite en français.

06/01/2021, 15:21

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Philippe Delerm : plutôt que rose, voir La vie en relief

AVANT-PARUTION – « Je ne suis pas de mon temps. Je suis de tout mon temps. » Ce livre est un aboutissement : celui d’une carrière, celui d’une vie d’homme. La vie en relief, c’est ce sentiment qu’on a parfois de vivre un instant qui convoque tous les âges de notre existence – l’enfant, l’adulte et la personne d’âge mûr que nous sommes, tous rassemblés en quelques minutes d’une intensité inégalée. Un recueil de textes courts – le genre à succès de Delerm – qui est certainement un de ses plus grands livres.

05/01/2021, 13:16

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L'Empire du non-sens. L'art et la société technicienne, de Jacques Ellul

AVANT-PARUTION Dans notre monde envahi par les technologies et leur recherche frénétique de l’efficacité, l’art pourrait apparaître comme une oasis vouée à la contemplation et à la méditation. Il n’en est pourtant rien. L’art de notre temps emprunte à l’industrie ses objets et ses matériaux, peuple ses expositions d’écrans, et rêve de cyborgs et de réseaux. Ici, le grand penseur Jacques Ellul montre comment les artistes contemporains ont succombé au règne de la technique. 

 

05/01/2021, 13:02

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Traduire #12 : Un album dans Google Photos pour les traducteurs et traductrices du passé

Les œuvres traduites sont omniprésentes dans nos vies. Mais qu'en est-il de leurs traducteurs? Depuis deux millénaires, ils travaillent patiemment aux côtés des auteurs (et sont souvent auteurs eux-mêmes), ils influent sur les langues et les cultures et ils jouent un rôle majeur dans la société. 

04/01/2021, 10:32

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Les Ensablés – Confession de minuit, de Georges Duhamel, un inconnu au pays des anti-héros

L’écrivain et académicien Georges Duhamel (prix Goncourt 1918 pour son roman Civilisation) entamait en 1920 avec Confession de minuit un cycle romanesque Vie et aventures de Salavin tout entier consacré à un personnage de parfait antihéros : Louis Salavin. Les éditions de la Belle Étoile ont la bonne idée de ressusciter en format poche ce texte oublié et pourtant majeur par bien des aspects. Ce titre, la Confession de minuit, a été classé par Le Figaro littéraire comme un des douze meilleurs romans de la première partie du XXe siècle. Inconnu, levez-vous ! 

03/01/2021, 10:07

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Traduire #11 : Jacques Amyot, traducteur des Vies parallèles de Plutarque

Jacques Amyot (1513-1593), homme de lettres de la Renaissance, est aussi (et surtout) traducteur de classiques grecs et latins. Il introduit en France l’oeuvre de Plutarque, l’un des grands penseurs de la Rome antique, et celle-ci devient une source d’inspiration pour nombre d’écrivains.

02/01/2021, 09:51

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Le comédien et metteur en scène Robert Hossein est mort

Connu pour son rôle de Geoffrey de Peyrac dans Angélique, marquise des anges, il a su brillamment mêler théâtre et cinéma tout au long de sa carrière. Il s’est éteint aujourd’hui à l’hôpital des suites de la Covid-19. Il était âgé de 93 ans.

31/12/2020, 14:18

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Traduire #10 : Antoine Galland, premier traducteur des Mille et une nuits en français

Antoine Galland (1646-1715), orientaliste, archéologue et grand voyageur, traduit pour la première fois en Europe Les mille et une nuits, un ensemble de contes populaires compilés en arabe pendant l’âge d’or de l’Islam. Sa traduction en français inspire des traductions dans d’autres langues dans toute l’Europe.

31/12/2020, 10:52

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Aventurier de l'Arctique et écrivain, Barry Lopez meurt à 75 ans

Il fut chercheur et conteur, explorant tout à la fois le monde naturel et celui des mots… Barry Lopez, auteur récompensé en 1986 par le National Book Award en catégorie non-fiction, vient de décéder. À l’âge de 75 ans, cet explorateur qui s’était aventuré dans l’Arctique avait fait de ses voyages la matière même de ses livres. Au cours d’un demi-siècle de voyages, il traversa quelque 80 pays, et publia une vingtaine d’œuvres en fiction et non-fiction.

30/12/2020, 12:49

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Traduire #9: Anne Dacier, première traductrice d’Homère en français

Anne Dacier (1654-1720), philologue et traductrice, passe à la postérité avec sa traduction des poèmes épiques d'Homère. Elle est aussi l’une des premières femmes à signer ses traductions de son vrai nom, contrairement à tant de femmes de lettres dont les traductions sont anonymes ou publiées sous un pseudonyme masculin.

30/12/2020, 09:42

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Traduire #8 : Boris Vian, écrivain, traducteur de romans américains et auteur traduit en anglais

Boris Vian (1920-1959), romancier, poète et musicien aux multiples talents, est aussi le traducteur de quelques grands noms du roman noir et fantastique américain. Ses propres œuvres sont traduites en anglais par Stanley Chapman, écrivain et membre du Collège de Pataphysique comme Boris Vian. 

29/12/2020, 08:47

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Décès du dessinateur de bandes dessinées Berck

Berck, Arthur Berckmans de son vrai nom, était un illustrateur et scénariste belge. Connu pour sa série Sammy, il s’est éteint ce 28 décembre.

28/12/2020, 14:06

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La Cité de Larmes : Kate Mosse dans les fureurs de l'Histoire 

THRILLER ETRANGER - 1572. Depuis dix ans, les guerres de Religion ravagent la France. Aujourd’hui, enfin, un fragile espoir de paix renaît : Catherine de Médicis a manœuvré dans l’ombre et le royaume s’apprête à célébrer le mariage de la future reine Margot et d’Henri, le roi protestant de Navarre. Minou Joubert et son époux Piet quittent le Languedoc pour assister à la cérémonie.

28/12/2020, 10:01

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Vladimir Nabokov, le troisième tome en Pleiade

AVANT-PARUTION  – Après le succès planétaire de Lolita, Nabokov jouit d’une grande liberté créatrice. La suite de son œuvre lance au lecteur, à son intelligence, à son imaginaire, un défi permanent. Le héros de Pnine (roman de 1957 ici proposé dans une nouvelle traduction), professeur d’origine russe enseignant dans une université américaine, c’est-à-dire doté d’une biographie proche de celle de son créateur, sera évincé de son poste par le narrateur du récit, qui se révèle être... Nabokov lui-même. 

28/12/2020, 09:54

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Traduire #7: Don Quichotte de Cervantes, roman le plus traduit au monde ?

Publié en deux volumes à Madrid, Don Quichotte de Cervantes (1547-1616) conquiert l’Europe après avoir été traduit en anglais, en français et en italien. L’engouement pour ce roman ne cesse de croître au fil des siècles. De l’avis de certains, il s’agirait du roman le plus lu et le plus traduit au monde.

28/12/2020, 09:38

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Traduire #6 : Claudine Picardet, pionnière de la traduction scientifique

Claudine Picardet (1735-1820), chimiste, minéralogiste et météorologue française, est l’une des rares scientifiques de l'époque maîtrisant cinq langues étrangères, à savoir l'anglais, l'allemand, l'italien, le suédois et le latin.

26/12/2020, 11:03

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Léo Malet et Jean-Patrick Manchette : confidences du roman noir français

Sorties coup sur coup cette année, deux correspondances nous font survoler plus de trente ans de roman noir français. Un feuilleton épistolaire drôle, tragique, engagé et acide, avec comme acteurs principaux Léo Malet, François Guérif, Jean-Patrick Manchette, et une pléiade de prestigieux seconds rôles. La première, signée Manchette, Lettres du mauvais temps, Correspondance, 1977-1985 (La Table ronde, 2020) et la seconde de Malet Mon vieux Guérif Lettres et dédicaces pour collectionneurs avertis, La Grange Batelière, 2020.

 

24/12/2020, 09:58

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Traduire #5: Clémence Royer, traductrice de L'origine des espèces de Charles Darwin

Clémence Royer (1830-1902), philosophe et scientifique autodidacte, traduit L’origine des espèces du naturaliste anglais Charles Darwin et contribue à la diffusion de ses idées en France et en Europe, malgré des relations houleuses entre l'auteur et la traductrice.

24/12/2020, 09:23

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Qu'allons-nous manger demain ? de Louis Goupilleau

En proposant un voyage au cœur de la chaîne alimentaire, de la « terre à l’assiette », ce livre s’inscrit dans une démarche de « consommateur-citoyen ». Il montre comment les grands groupes ont la mainmise sur nos habitudes de consommation. Un pouvoir qui s’exerce au détriment des producteurs, au risque de dénaturer l’élément le plus essentiel à la vie, puisqu’il s’agit de notre nourriture !

24/12/2020, 00:00

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Rimbaud et Douai : premières fugues de l’homme aux semelles de vent

« On n’est pas sérieux quand on a dix-sept ans... » Arthur Rimbaud alimente les passions. En 1973, Patti Smith imagine passer la nuit sur sa tombe à Charleville. Pour avoir grimpé illégalement par-dessus le mur du cimetière, elle se retrouva au poste de police. En 2017, elle achète une bicoque dont le seul mérite est d’être à Roche, sur le site de l’ancienne ferme de la mère Rimbaud... Là où Arthur écrivit Une saison en enfer. Avant l’arrivée de l’artiste américaine, la maison était habitée par un certain Paul Boens qui passa sa vie à creuser les alentours, à la recherche d’une ceinture d’or que Rimbaud, de retour du Harar, aurait enterrée. 

23/12/2020, 11:29

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Traduire #4: Chateaubriand, traducteur du Paradis perdu de John Milton

Lors de son exil à Londres, bien avant ses propres succès littéraires, Chateaubriand (1768-1848) traduit Le paradis perdu de John Milton, chef-d’œuvre de la poésie anglaise. Chateaubriand rejoint en 1792 l’armée contre-révolutionnaire formée à l’étranger sous la Révolution française. Blessé au siège de Thionville, il est transféré à Bruxelles, d’où il est transporté convalescent dans l’île de Jersey.

23/12/2020, 10:15

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Traduire #3 : Elizabeth Ashurst et Matilda Hays, traductrices de George Sand

Elizabeth Ashurst (1813-1850), activiste radicale anglaise, et Matilda Hays (1820-1897), journaliste et romancière féministe anglaise, sont les premières traductrices de Georges Sand dans la langue de Shakespeare. Elizabeth Ashurst appartient à une famille de militants radicaux qui soutient des causes allant du suffrage féminin au Risorgimento (unification italienne).

22/12/2020, 09:13

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Frères d'âme, un dialogue entre Edgar Morin et Pierre Rabhi

Maison d'édition d'Edgar Morn et de Pierre Rabhi à la fois, les éditions de l'Aube ont décidé de réunir les deux hommes, pour un dialogue coordonné par le journaliste Denis Lafay. Visiblement, le courant est passé : Frères d'âme paraîtra le 21 janvier 2021.

21/12/2020, 09:46

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Traduire #2: Charles Baudelaire, traducteur d’Edgar Allan Poe

Charles Baudelaire (1821-1867), auteur des Fleurs du mal et de tant d’autres poèmes inspirant toute une génération, est aussi le traducteur d’Edgar Poe en français. Ses traductions scrupuleuses font connaître le génie de Poe en France et en Europe.

21/12/2020, 08:06