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Les Ensablés - La logique de grain de sable: "Mon village à l'heure allemande" (1945) de Jean-Louis Bory (1919-1979)

Rarement premier roman n’aura répondu autant aux attentes, aux questions et aux remords de ses contemporains. Instantané de la France « profonde » au moment de la Libération, Mon Village à l’heure allemande qui paraît à la rentrée 1945 aux éditions Flammarion, semble parler en effet à chacun des Français qui viennent d’en finir avec quatre ans d’occupation.

Le 12/03/2017 à 09:00 par Les ensablés

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12/03/2017 à 09:00

Les ensablés

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Par Carl Aderhold

Né en 1919, le tout jeune auteur de 26 ans, dont c’est le premier roman, y décrit la vie des habitants de Jumainville, un petit village aux confins de la Beauce et de l’Orléanais, durant l’été 1944. La bourgade qui n’a pas connu la guerre vit les derniers mois de présence des soldats allemands.

La force de ce roman tient dans le savant dosage qu’il fait aussi bien sur le fond que sur la forme, mêlant tradition, types littéraires et modernité.

Jumainville offre alors, comme nombre de villages français, une lutte sourde entre le curé, l’abbé Varèmes, qui entend mettre les villageois au pas de l’ordre moral et le maire, Morize, soutenu par l’instituteur, Tattignies.

Cela commence comme une variation de Clochemerle. Le ton est ironique, presque léger. Une comédie française, des querelles picrocholines de petits villages de province telles que la littérature aime à les railler. Avec ses vieilles filles bigotes, comme Mademoiselle Vrin, ses paysans âpres au gain, les Boudet père et fils, ses jeunes filles rêveuses, Elisa la fille Boudet, ses adolescents entiers, comme Marcel, qui désire devenir garagiste ou bien encore Pierre, le Parisien qui, pour échapper au STO, se fait embaucher à la ferme des Boudet.

Avec une différence cependant, et de taille, tous vivent à l’heure allemande qui imposait d’avancer montres et horloges d’une heure…

Peu à peu, le ton change, la tragédie s’invite. Un matin, le pâtissier, Lécheur, partisan du maréchal Pétain, plus ou moins collabo, retrouve sur sa devanture des inscriptions peintes pendant la nuit : « Lèche-cul, lèche-botte, Lécheur / Salaud, attend ton heure » …

Dès lors, le fragile équilibre qui régnait dans le village vole en éclats, par petites touches, sous l’impulsion des dénonciations, mais aussi de la dégradation de la situation militaire. Bombardements alliés, réquisitions croissantes, arrivée de la Milice, actions de la Résistance, marché noir, tout contribue à détruire de l’intérieur la petite communauté.

Les vieux tentent de sauver leurs biens, les jeunes rêvent d’entrer dans la Résistance, hésitent, discutent.

La grande force de Bory, qui lui-même à cette époque a rejoint la Résistance, est de se refuser à toute démonstration. Désabusé, il l’est, dressant un portrait peu réjouissant de ses contemporains, mais sans pour autant tomber dans le cynisme ou la misanthropie. Et surtout, il n’entend pas réduire la vie de ce village à la seule Occupation. Il montre des hommes, des femmes qui continuent à aimer comme la Germaine qui tient le café du village, à croire, à rêver et dont la guerre ne vient que troubler leurs attentes. Ce perpétuel jeu sur la présence et la distance des événements historiques est le cœur du roman, qui, du coup, n’est pas un témoignage romancé sur cette période, ni même un œuvre historique. C’est sans doute ce zoom porté sur ceux que la guerre dérange sans qu’ils s’en sentent concernés ou veuillent s’y impliquer qui explique le succès énorme du roman : plus de 300 000 lecteurs à sa sortie comme une affirmation à la fois dérangeante et forte : la vie, entêtante et profuse, continue envers et contre tout.

Mais la grande réussite, la modernité de ce roman réside dans la forme choisie. Cette comédie humaine en vase clos n’est pas traitée de surplomb par un romancier omniscient, ce qui évite à Bory jugement et condamnation. Non il choisit de donner la parole à tous les personnages, en une succession de monologues intérieurs. Nous passons sans cesse de l’un à l’autre, voyons le monde de leur point de vue, à leur hauteur, ce qui offre une richesse inégalée à ce récit. Chacun de ces héros anonymes est notre frère, notre sœur, nous reconnaissons en chacun d’eux, une part de nos peurs, de nos rêves, de nos angoisses.

Mais parce que Bory est un véritable créateur, pas un romancier vériste qui colle à son sujet comme un soulier à la boue des chemins, il fait par moments le petit pas de côté qui nous entraîne vers la réalité sous-jacente, celle qui nous percevons sans pouvoir la saisir, que nous sentons sans la comprendre. Il donne la parole aussi au chien de l’instituteur, Comme-Vous, à la statue de l’archange Gabriel relégué dans le débarras de l’église par le nouveau curé ou bien encore au village Jumainville, qui réagit au moment de l’apparition des premières inscriptions sur la devanture du pâtissier : « Je n’ai rien senti. À part la maison de mon maire où je dors mal quand arrive la fin du mois, je ne remue ni pied ni patte avant le petit jour. Dès onze heures d’ailleurs, je suis quasiment bâillonné et aveuglé par le couvre-feu. Je ne sens même plus les patrouilles » …

Mais la plus forte leçon de ce roman, qui paraît en pleine épuration, alors que les Français tentent, malgré les destructions et le rationnement, de revenir à la vie d’avant-guerre, réside sans doute dans la conviction par deux fois exprimée par une des villageoises, madame Bavousse : « On s’ennuiera après la guerre, vous verrez. » Comme si l’occupation avait à sa façon réveillé cette France « profonde » que le jeune Bory élevé à Méreville, un village de l’Essonne, détestait si fort…

D’ailleurs, par une sorte d’ironie de l’histoire, Jean-Louis Bory ne se relèvera jamais vraiment du succès foudroyant de ce roman et s’il en écrira d’autres, moins connus et moins aboutis, il se consacrera à la critique littéraire et cinématographique, devenant l’un des animateurs de l’émission radiophonique, le Masque et la Plume…

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Le prix Renaudot 2020 attribué à Marie-Hélène Lafon pour Histoire du fils nous rappelle que les romans paysans ont souvent recueilli le suffrage des prix littéraires. Récemment, nous évoquions Campagne de Raymonde Vincent récompensée en 1937 par le prix Femina. Cette même année, Jean Rogissart avec son roman Mervale obtenait le Renaudot... Aujourd'hui, nous parlerons de l'admirable Vie d'un simple de Emile Guillaumin qui, par sa facture, fait aussitôt penser à Marie-Claire (Prix Femina 1910) de Marguerite Audoux.

06/12/2020, 00:00

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Les Ensablés - « L’axel littéraire de Jeanine Garanger » par François Ouellet

Voici un cas inattendu : Jeanine Garanger, née Hagnauer, étudiante en droit et championne de patin artistique qui devait publier deux ou trois choses assez délicates dans les années 1930, avant de disparaître complètement de la scène littéraire.

22/11/2020, 09:00

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Meilleures ventes : L'anomalie n'en est pas une

Point de nouveauté dans le classement des meilleures ventes cette semaine. En tête de ces dernières, le Prix Goncourt de l’année dernière (re)fait ses preuves à l’occasion de sa sortie en poche. Ainsi, L’anomalie d’Hervé Le Tellier prend la première place du classement avec 16.411 exemplaires écoulés. Viennent ensuite le 5e tome de Kaiju n° 8 de Naoya Matsumoto (11.251 ex.) ainsi que le 7e opus des Cahiers d’Esther, L’histoire de mes 16 ans par Riad Sattouf (10.723 ex.).

24/06/2022, 14:40

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Roulette russe de Léonore Queffelec 

BONNES FEUILLES - Elle sait que cette âme slave rêve d’un prince russe, un peu paysan, à la Tolstoï, et elle voudrait le lui trouver. Chroniques d’une enfance bohème et douloureuse entre une fille et sa mère, diva internationale.

24/06/2022, 12:35

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Idéal Standard d'Aude Picault : l'amour ne tombe pas du ciel  

La BD à format réduit et petit prix fait son retour, une fois de plus. L'occasion pour les lecteurs au budget limité (mais qui n'est pas dans ce cas, hein, qui ?) de compléter leurs rayonnages avec des titres qu'on a parfois laissé passer au moment de leur sortie initiale. Parmi les belles retrouvailles de cet été : Idéal Standard d'Aude Picault, qui passe parfaitement le test de la lecture en format resserré.

24/06/2022, 08:14

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Un Noël avec Winston, ou le portrait surprenant du “vieux lion”

BONNES FEUILLES - Noël, dit Desarzens, est une fête qui se savoure deux fois, « avidement la première. Freinant, hallucinant, décelant partout des présages, la deuxième. » Opulent, dramatique, extraordinaire, le personnage de Churchill incarne à lui seul la magie de la fête. 

24/06/2022, 07:30

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Le cartographe des absences de Mia Couto : histoire immersive d'un flashback

BONNES FEUILLES - Un roman magnifique, dans l’ombre d’un cataclysme, le plus personnel écrit par l’auteur, l’un de ses meilleurs et traduit par Elisabeth Monteiro Rodrigues. En 2019, un cyclone a entièrement détruit la ville de Beira sur la côte du Mozambique. Un poète est invité par l’université de la ville quelques jours avant la catastrophe. Il retrouve son enfance et son adolescence dans ces rues où il a vécu dans les années 70.

24/06/2022, 07:00

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Les marins ne savent pas nager de Dominique Scali : un roman aux effluves iodés

BONNES FEUILLES - Une île où même les terriens se vantent d’être marins, où seuls les plus braves ont le privilège de vivre dans la cité fortifiée à l’abri des grandes marées d’équinoxe. Une prose aventureuse qui ne s'essouffle jamais, des hommes et des femmes qui vivent toutes voiles déployées.

23/06/2022, 08:00

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Qui se souviendra de Phily-Jo ? : faire la lumière sur un complot d'envergure nationale

BONNES FEUILLES - Qui ne connaît pas un de ces inventeurs géniaux dont la découverte reste à jamais inconnue, empêchée ou censurée ? Phily-Jo est de ceux-là. Sa machine à énergie libre, la FreePow, est révolutionnaire. Si visionnaire et dérangeante que la mort brutale de Phily-Jo demeure un mystère pour ses proches. Meurtre ou suicide ? Est-ce le combat de David contre Goliath, une conspiration du grand capital prompt à freiner tous les progrès humanistes ?

23/06/2022, 07:30

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La vie sans histoire de James Castle ou le destin d'un enfant peu ordinaire

BONNES FEUILLES - Il récupérait la suie du grand poêle à bois du magasin-bureau de poste, qu’il mêlait à sa salive pour en faire son encre, et dessiner la vallée de son enfance, au nom de jardin. Et bien après qu’il eut quitté la Garden Valley et son enfance, il ne cessa d’y revenir, pour dessiner, encore et sans fin, le théâtre de sa mémoire. 

23/06/2022, 07:00

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John Muir : “Pour moi, Stickeen est immortel”  

John Muir (1838-1914) est aujourd’hui considéré comme un précurseur des mouvements écologistes modernes. Fils du calvinisme austère, spiritualiste et méthodique, et du transcendantalisme américain des Thoreau et autre Emerson, l’Écossais devenu américain est d’abord un exégète du sacré dans les éléments. Plus connu pour sa vie et ses hauts faits, il n’en fut pas moins un narrateur avisé et sensible de ses aventures, souvent solitaires, en bordure de la vie. Stickeen est l’une de celles-ci, avec en prime, une magnifique rencontre entre un homme et un chien, aussi pudique que délicate.

22/06/2022, 12:28

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Galeux : entre mythes et réalité, être et survivre 

« Mon grand-père était un loup-garou. » Le narrateur, sans jamais nous offrir de nom, donne tout le reste de son identité, de son intimité, dès la première ligne. Le lecteur le découvre jeune garçon, élevé par sa tante Libby et son oncle Darren ; mère morte en couche, père inconnu au bataillon, et un Grandpa qui conte les plus fantastiques histoires... Des histoires qui, finalement, seraient peut-être vraies ?

22/06/2022, 10:29

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L'intégration européenne comme source de tensions et d'alliances

Ce livre est un ouvrage de référence pour les étudiants qui veulent comprendre l’histoire de l’intégration européenne. L’auteur part de 1948 pour arriver à l’année 2020. Le prisme est plutôt celui de l’histoire économique.

22/06/2022, 09:35

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L'Europe, produit fini de deux millénaires de construction politique à grande échelle 

Cet ouvrage est un livre d’histoire généraliste. Il propose une histoire de l’Europe, de l’Antiquité jusqu’au début du 21ème siècle et montre comment à travers le temps émerge un sentiment européen qui débouchera sur la construction actuelle.

22/06/2022, 09:34

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Vagabonde de Fumiko Hayashi, un classique de la littérature japonaise moderne

BONNES FEUILLES - Le premier livre, devenu un classique, de la grande romancière Fumiko Hayashi, autrice de Nuages Flottants, est pour la première fois traduit en France par René de Ceccatty. 

22/06/2022, 08:00

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Pas de soucis de Luc Blanvillain : des vies perturbées par la psychanalyse

BONNES FEUILLES - À qui réclame sa part de catastrophe, les dieux aiment donner satisfaction... Une jouissive comédie noire où l’art d’écrire n’est pas un vain mot. Pas de souci se déroule dans un univers utopique : le nôtre, mais sans pandémie. On y parle beaucoup mais toujours à côté de ce qui se joue, sans jamais voir ce qui se cache.

22/06/2022, 07:30

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Sous l'aile du lion, un émouvant récit du deuil

BONNES FEUILLES - Quand la Mort revient narguer Violette, voûtant sa fuette silhouette, elle la fuit jusqu’à la Fenice. Elle entre au bar du Théâtre, et là, dans les effuves lactés de cappuccino, elle se redresse. Et elle la brave. 

22/06/2022, 07:00

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Retour sur la construction de l'Europe par Nicole Gnesotto 

« L’Europe, c’est la Paix » : très souvent citée, cette phrase inspire le début de cet ouvrage pour rappeler que l’idée d’une construction européenne est née après les horreurs de la Deuxième guerre mondiale. Dans L'Europe : changer ou périr », Nicole Gnesotto revient sur les réussites de cette construction européenne, à travers les Trente Glorieuses, et les succès du quotidien, de la création d’Erasmus à l’élection du Parlement au suffrage universel (1979), en passant par le passeport européen, la création d’une monnaie unique ou la solidarité interne grâce aux fonds régionaux…

21/06/2022, 16:54

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Le Pion de Paco Cerdá, une fiction sur l'instrumentalisation sous la Guerre froide   

BONNES FEUILLES - Stockholm, hiver 1962. Deux hommes de mondes opposés se font face sur un échiquier. Arturo Pomar, l’enfant prodige espagnol affronte un jeune Américain excentrique et ambitieux : Bobby Fischer. L’un était le pion du régime franquiste ; l’autre sera celui des États-Unis, dans le contexte de la guerre froide. 

21/06/2022, 08:00

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Capitaine Vertu de Lucie Taïeb : une enquête menée par l'héritière de Bartleby

BONNES FEUILLES - Cette démission constitue le premier geste d’une série de refus, que la capitaine Vertu, sorte de Bartleby au féminin, choisit d’opposer au monde tel qu’il est, à ses violences, ses dénis, ses faux espoirs, ses injonctions. Endosser le costume de Capitaine Vertu suffit-il pour échapper à son passé ?

21/06/2022, 07:30

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Des clichés à la réalité : qu'est-ce que l'Europe aujourd'hui ?

Le livre d’Olivier de France, Géopolitique de l’Europe, présente 40 thématiques regroupées en quatre parties de 10 fiches chacune. Ce sont ainsi 40 fiches illustrées qui offrent de mieux comprendre le monde, chiffres, lieux, faits à l’appui.

20/06/2022, 12:37

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Qui a peur du grand méchant Sade ?  

« Aujourd’hui, pour les jeunes générations, je suis un homme du siècle dernier, un condensé du siècle d’anarchie révolutionnaire ; je n’intéresse qu’à titre de curiosité. Une momie dans son sarcophage voilà ce qu’est devenue la Barbe-bleue de sa province. » 

17/06/2022, 13:17

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Kiruru Kill Me : se faire tuer par la femme de ses rêves

Nemo Aoi est le jeune héritier multimilliardaire d’un groupe pharmaceutique. Un soir au restaurant, il tombe fou amoureux d’une certaine Kiruru. L’enquête qu’il fait mener sur elle révèle qu’elle appartient à une prestigieuse organisation de tueurs à gages. Et quel meilleur moyen d’obtenir son cœur que de la commanditer pour le tuer ? L’amour est un jeu dangereux. Et vous êtes loin d’imaginer à quel point…

17/06/2022, 12:09

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Meilleures ventes : une semaine en délicats ajustements

Des nouveautés, des échanges, des remontées et des chutes : le classement des meilleures ventes est tout en mouvements pour cette nouvelle semaine. Le cinquième tome du manga Kaiju n° 8 par Naoya Matsumoto s’offre la première place en vendant 21.588 tomes, suivi par le cross-over que l’on n'attendait plus, Fortnite x Marvel : La guerre Zero (17.552 ex.), à retrouver chez Panini comics. 

17/06/2022, 10:55

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La Malingredi de Gioacchino Criaco : Terres de douleur

La vie de Gioacchino Criaco sortirait tout droit d’un film de Francesco Rosi. Le Calabrais s’extirpe de sa condition d’africano (il est né à Africo) et devient avocat à Milan, quand son frère gravit les échelons la 'Ndrangheta, l'organisation mafieuse locale. Après une vingtaine d’années à exercer son métier, Criaco revient dans sa région et devient écrivain. La Maligredi (La malédiction) est son sixième roman. Dans ce texte, paru en Italie en 2018, tout est remarquable et pittoresque, à l’italienne. 

17/06/2022, 09:50

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Les grands cerfs de Claudie Hunzinger : la nature conquérante et conquise

Ce roman est une ode à la vie, à la nature, à l’observation respectueuse du vivant auquel nous appartenons et dans lequel nous avons perdu et perdons tous les jours un peu plus le lien viscéral qui nous rattache, nous intègre à lui. Jusqu’à le traiter comme une ressource dans laquelle puiser. Inconsidérément. Jusqu’à détruire, sans autre forme de procès, ce qui ne nous convient pas.

15/06/2022, 16:46

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De femmes et de sel : portraits et combats des femmes sudaméricaines

BONNES FEUILLES - De La Havane à Miami en passant par des centres de détention pour migrants, De femmes et de sel brosse le portrait de sept femmes complexes, tantôt remarquables par leur force de caractère, tantôt bouleversantes par leur fragilité. Face à l'adversité, elles restent portées par le désir d'offrir une vie meilleure à leurs enfants, de tourner la page de leur passé, et font de ce livre un grand roman féministe.

15/06/2022, 09:00

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Un jeune homme si tranquile de Yves Viollier

BONNES FEUILLES - Magnifique styliste, Yves Viollier raconte l'amitié trompée, la générosité exploitée. Ou est-ce plutôt le repentir impossible, la honte masquée ? Le romancier pose peut-être avant tout cette question essentielle : que cache le visage que nous donnons à voir ?

15/06/2022, 07:30

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La mémoire de l'eau : l'histoire d'une journée à l'issue cruciale 

BONNES FEUILLES - Cinquante ans de la vie d'une femme au bord du précipice. Vingt-quatre heures pour prendre une décision qui changera sa vie pour toujours... Durant cette journée de doute mêlant bonheurs et regrets, Ellie sera rattrapée par l'héritage familial, tissé de tragédies intimes et de secrets.

15/06/2022, 07:00

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Le dernier loup de Laszlo Krasznahorkai

En plein cœur de Berlin, dans le bar Sparschwein de la Hauptstrasse, le vieux professeur est assis devant la bière Sternburger qu'a servie, comme d’habitude, le serveur hongrois. Une bière qu’il va déguster pendant deux ou trois heures, faisant durer le plaisir, avant d’aller tranquillement faire le tour du quartier puis de revenir au même endroit, selon le même cérémonial auquel le serveur était parfaitement habitué. Mais ce jour-là quelque chose d’inhabituel est survenu.

13/06/2022, 17:25

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La bibliothèque des rêves secrets, un roman sur le pouvoir du livre

Ce premier ouvrage de la journaliste Michiko Aoyama suit l’évolution de cinq personnages désireux de changer de vie. Le lien entre toutes ces histoires ? Une bibliothécaire perspicace qui aide par la lecture chacun à se réaliser.

13/06/2022, 17:15

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Conspiration du réel de Grégory Rateau : du côté de Château-Rouge... un monde qui tressaille 

Grégory Rateau figure parmi cette nouvelle vague de la poésie française, que l’on aime à suivre et à parcourir, comme un long pèlerinage en filigrane.

13/06/2022, 17:14

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Connelly comme L.A.

Pourquoi donc, te demanderas-tu lecteur, consacrer un papier à l’un des auteurs de polar les plus vendus dans le monde, adapté en films et en séries, célèbre et couvert de lauriers, quand tant de jeunes et méritants écrivains de polar mendient au bord des routes encombrées du succès et de la surproduction ?

13/06/2022, 16:31

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Meilleures ventes : BD, manga et roman, les suites ont la cote

Des suites longtemps attendues prennent la tête du classement des meilleures ventes de la semaine. En première position, le 7e opus des Cahiers d’Esther, intitulé Histoire de mes 16 ans, par Riad Sattouf, qui aura séduit 15.494 lecteurs au cours des sept derniers jours. Il est suivi par le 15e et nouveau tome du manga de Gege Akutami, Jujutsu Kaisen, qui poursuit son arc historique dans Shibuya (14.606 ex.). 

10/06/2022, 11:18

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Cryptomania : melting-pot de héros et de récits

Après avoir annoncé en direct la fin des aventures de Lenny Bovites, l’héroïne qui a fait son succès, l’arrogante écrivaine Ysel Tonnebive est victime d’un accident de voiture. Au sortir du coma, Lenny se réveille dans le corps de sa créatrice.

09/06/2022, 11:07

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L'immeuble de la rue Cavendish, premier volet d'une serie feel-good parisienne

Margaux vient de vivre une rupture particulièrement douloureuse. Elle n’arrive pas à remonter la pente ; alors, pour lui venir en aide, son oncle lui propose d’emménager dans l’appartement de l’immeuble rue Cavendish. Elle espère ainsi panser ses blessures, réparer son petit cœur pour aimer à nouveau, et retrouver un semblant de bonheur. Mais les voisins de l’immeuble ne sont pas de tout repos !

08/06/2022, 12:15

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Au prochain arrêt : la vie, un wagon après l'autre

À l’ouverture des portes, monter à bord. Suivre la ligne Hankyū Imazu, dans un sens puis dans l’autre. Au fil des saisons, ce décors au sud de l'île de Honshu devient la toile de fond de vies sans prétention, uniques et universelles à la fois. Une porte ouverte sur la société japonaise, racontée par le quotidien de ces voyageurs, ces inconnus qui livrent leur intimité.

08/06/2022, 11:12

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Les bienheureuses : récits désopilants de fables pieuses

La légende dorée est un ouvrage canonique retraçant la vie d’environ 150 saintes et saints, pour la plupart martyrs de l’Église. Avec Les bienheureuses, Martin Ruijters en ajoute treize nouvelles, un peu plus iconoclastes que les figures religieuses traditionnelles bien connues, raison probable pour laquelle elles ont été passées sous silence. L’auteur réinvente alors complètement ces fables pieuses et propose des récits désopilants et d’une beauté formelle détonante. 

03/06/2022, 16:11