Les Ensablés - "La peau dure" de Raymond Guérin (1905-1955)

Raymond Guérin est un peu le parrain de notre blog "Les Ensablés". C'est en effet en lisant l'excellente biographie de Jean-Paul Kauffmann "31, rue Damours" (Vermillon) que j'ai compris que la littérature ne s'arrêtait pas à Proust et Flaubert... Guérin était un très bon écrivain, d'un grand talent. L'oubli dans lequel il a sombré est inadmissible, même si Gallimard a réédité l'essentiel de ses oeuvres dans sa collection L'imaginaire. Félicitons nous donc que les Editions Finitude aient le courage de rééditer ces jours-ci un très beau récit de Guérin: "La peau dure".

Le 14/01/2018 à 09:00 par Les ensablés

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14/01/2018 à 09:00

Les ensablés

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Par Hervé Bel
Raymond Guérin n'eut pas de chance: il vivait en province, il n'était pas mondain, avait un caractère difficile et mourut à l'âge de 50 ans. Il est parvenu à écrire une oeuvre volumineuse et ambitieuse, malgré son métier d'assureur. Jean Paulhan l'appréciait. Il fut l'ami de notre cher Henri Calet. Homme à vif, il était sans illusion sur la vie. Il mourut désespéré par son sort littéraire.

"La peau dure" paraît en 1948, après "L'apprenti", énorme roman sur la vie médiocre d'un jeune homme embauché dans un grand hôtel parisien. "La peau dure" est en revanche un court texte qu'on lira en une heure et demie tout au plus. Mais dedans, il y a tout le savoir-faire de Raymond Guérin, une maîtrise telle que l'on songe, parfois, à celle de Flaubert dans son admirable "Un coeur simple". Aucun mot de trop, une expression simple et percutante. On sort de la lecture sonné et admiratif, je le dis sans exagérer. Cette pureté est si évidente qu'elle dérange, et que certains critiques (je songe à Jean-Paul Kaufmann) trouvent même que le texte est trop bien fait...

La Peau dure est l'histoire de trois soeurs, Clara, Jacquotte et Louison, se confessant successivement en trois chapitres portant leur nom.

C'est d'abord Clara qui prend la parole. Elle est bonne dans une famille bourgeoise. Madame n'est pas méchante et le prouvera d'ailleurs. Monsieur est moqueur.
Les patrons, c'est toujours pareil. Même les meilleurs! ça vous juge sans savoir. Et pourtant, je ne croyais pas, ce matin, que cela allait me tomber si vite dessus.
La trouvaille, l'astuce dirais-je, de La Peau dure, c'est que le récit semble s'écrire juste après l'événement. Clara parle de "ce matin", utilisant pour narrer ses aventures le passé composé, parfois même le présent, ce qui donne une impression d'immédiateté. Il en sera de même pour les confessions des deux autres soeurs, chacune d'elle apportant des précisions, des éclairages nouveaux sur l'histoire des deux autres soeurs. Enchevêtrement d'informations, de détails sur l'une ou l'autre, parfaitement maîtrisé, rendant le texte pourtant sombre, banal a priori, véritablement palpitant.

"Ce matin", donc, le drame arrive avec un gendarme venu arrêter Clara soupçonnée d'avoir avorté.

Et tout valait mieux que de vivre dans les transes comme depuis que j'étais au service de Madame. Dans le fond, ce qui m'ennuyait, c'était de laisser Madame dans le pétrin (...) Mais pour ça, elle a été épatante, Madame. Elle ne songeait plus à son déjeuner (...) C'était plutôt à mon sujet qu'elle était préoccupée. 
Pas de caricatures chez Guérin. Les gens ne sont ni tout blancs ni tout noirs. Il aurait été facile de tomber dans le misérabilisme. Rien de tel ici : la patronne de Clara est une femme sincèrement intéressée au sort de sa servante. Mais elle ne peut empêcher que Clara soit placée en préventive.

Pas de ménagement pour les petites gens des années trente. Clara, fille simple, est placée en garde à vue, abandonnée sur un banc deux jours durant, se sentant de plus en plus sale, sous le regard indifférent des policiers. Puis elle est placée en prison, et c'est alors l'occasion pour elle de raconter comment elle en est arrivée là.
D'abord, elle n'a pas avorté: J'ai rien fait pour passer mon gosse. Elle l'a eu de Georges, au S.T.O en Allemagne à Magdebourg. Son père, veuf, l'avait obligée à partir là-bas, avec ses deux soeurs, parce qu'il s'était remarié avec une femme qui les détestait.

C'est notre père qui a tout fait. Comme nous étions mineures et qu'il voulait se débarrasser de nous, c'est lui qui nous a désignées au S.T.O. et après c'est lui qui a signé, en notre nom, la feuille de notre engagement. 
Le père de l'enfant mort a tôt fait de se débarrasser de Clara. De même que plus tard, à la Libération, Roger le nouvel amant, fera de même. Clara est née victime et le restera. Ce qui lui arrivera en prison, je vous le laisse découvrir, mais son destin ne sera pas forcément le pire des trois soeurs.

Jacquotte a le même caractère que Clara, mais en plus elle est malade des bronches, ce qui ajoute encore à sa faiblesse. En rentrant du S.T.O, elle a eu de la chance : elle a trouvé un bon époux, un jeune employé dans une épicerie. Il est au petit soin avec elle qui, bientôt, accouche d'un enfant qu'elle adore. Jacquotte est soumise, mais sa force d'aimer, son esprit de sacrifice emportent l'admiration. Comme son mari rêve d'avoir son propre magasin, elle accepte un travail malsain dans le textile qui, peu à peu, détruit sa santé, à tel point qu'elle est contrainte d'aller au sanatorium. Son absence du foyer sera sa perte. Disputes, séparation, et l'enfant? Que deviendra l'enfant? On cherchera à le lui prendre.

Louison est la plus débrouillarde, la plus jolie aussi. Contrairement à ses soeurs, elle a de la force, du caractère, et a su bien mener sa barque en ayant un amant fixe, riche, et quelques aventures. De temps en temps elle aide ses soeurs, tout en éprouvant de la pitié, du mépris parfois, parce que ce sont des victimes, tandis qu'elle se voit forte et jamais dupe. Par elle, on apprendra ainsi ce que Clara est devenue, ainsi que les malheurs de Jacquotte..
Mais voilà, on échappe pas à la jalousie, à l'envie d'être aimée, et Louison, comme les autres, risque de succomber. Elle a un type dans la peau, qu'elle attend dans un café, et qui ne vient pas. Elle attend, de plus en plus anxieuse. Peut-être est-ce la goutte d'eau qui fera déborder le vase?

Récit sur la misère, La peau dure marque longtemps l'esprit. Implacable destin de ceux nés du mauvais côté, et qui ne tiennent que parce qu'ils ont la peau dure. A lire absolument.

Hervé BEL.

Raymond Guérin - La peau dure - Editions Finitude - 9782363390882 - 14,50 €

1 Commentaire

 

Jean Castelli

18/01/2018 à 11:48

J’ai quatre vingt dix ans, j’ai lu «  L’apprenti » de Raymond Guerin à sa parution. J’avais dix neuf ans et j’ai ensuite lu pratiquement tous les livres de cet auteur que je considère, avec bien d’autres amateurs bien plus qualifiés que moi, comme l’un des plus intéressants de l’après guerre. Sa disparition de l’univers littéraire est injuste mais elle persiste. Bien des tentatives ont été faites pour le remettre au goût du jour, toujours sans succès. Bravo donc pour les Éditions Finitudes, qu’elles persistent ! Je n’ose pas l'écrire car aujourd’hui le monde des prisonniers de guerre de 40/45 est bien oublié, mais qu’elles s’intéressent à « Les Poulpes » un livre à l’ecriture tellement particulière et dont l’echec commercial à profondément affecté l’auteur.
Jean CASTELLI
PS - J’ai encore dans ma bibliothèque tous les livres de Raymond Guerin achetés au fil du temps.

,

La peau dure

Raymond Guérin

Paru le 19/10/2017

128 pages

Finitude Editions

14,50 €

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Stephen Hecquet, avocat, écrivain… Pour beaucoup, ce nom ne dit plus rien. Auteur d’une dizaine de romans publiés dans les années cinquante, il est pourtant considéré comme l’un des membres de ce groupe que Bernard Frank appela les « hussards ». Ses romans n’ont jamais été réédités (sauf en 1993 pour « Les collégiens »). Début 2022, est parue chez Séguier une courte et bienvenue biographie de Stephen Hecquet par Frédéric Casotti intitulée Stephen Hecquet, vie et trépas d’un maudit, dont les Ensablés se devaient de rendre compte, d’autant qu’en 2013 notre ami Henri-Jean Coudy (dont les parents connaissaient bien Hecquet) avait déjà fait un article à propos d’Anne ou le garçon de verre.

13/11/2022, 09:00

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Les Ensablés - Régis Messac et le polar lettré, par François Ouellet

Romancier, essayiste, pamphlétaire, journaliste, professeur, historien de la littérature populaire, du roman policier et de la science-fiction, rédacteur en chef des Primaires, revue de gauche anticléricale, syndicale et pacifiste, etc., Régis Messac (1893-1945) a été de bien des engagements littéraires et politiques. Par François Ouellet.

30/10/2022, 09:22

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Les Ensablés : Passage des émigrants, de Jacques Chauviré

Prendre soin des seniors, des anciens, du quatrième âge, des personnes âgées, bref : des vieux, problème de société rebattu, mais irrésolu, au parfum de désolant scandale malgré d’indéniables avancées... En 1977, paraissait sur ce sujet Passage des émigrants, un remarquable roman écrit par un médecin, Jacques Chauviré (1915-2005), dernier d’une trilogie mettant en scène le parcours du Dr Desportes, médecin du travail puis gériatre. Par Marie Coat.

09/10/2022, 09:00

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Les Ensablés - Un jardin pour l'éternel, de Jean Carrière

« Tout a commencé en Champagne, fin mars 1915, lors de l’offensive menée par Joffre. Durant l’attaque, Pierre-Ézéchiel Séguier eut la moitié inférieure de sa jambe fracassée par un éclat d’obus. Il fallut l’amputer […] Il ne restait plus assez de morphine. […] “Je suis fait au fer et au sang”, rétorqua le blessé avec la raideur de ceux qui méprisent les faiblesses du corps et de l’âme. » Par Carl Aderhold

25/09/2022, 09:00

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Les Ensablés - Le Greco (1931) de Camille Mauclair, seconde partie

En 1905, Camille Mauclair, sentit qu’avec le fauvisme et le début du cubisme en 1905, apparaissait un nouveau paradigme, auquel il était incapable en tant que critique de donner une réponse. Et cette incapacité signa la rupture de Mauclair avec l’art moderne.  En 1931, il écrira un ouvrage critique sur le Greco, dont l’originalité le confrontera à nouveau au problème de la rupture de la tradition dans l’art pictural. Ceci est la deuxième partie de notre article (voir la première partie). Par Antoine Cardinale

04/09/2022, 14:40

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Les Ensablés - Le Greco (1931) de Camille Mauclair (1/2)

En 1905, Camille Mauclair (1872-1945), sentit qu’avec le fauvisme et le début du cubisme en 1905, apparaissait un nouveau paradigme, auquel il était incapable en tant que critique de donner une réponse. Et cette incapacité signa la rupture de Mauclair avec l’art moderne. En 1931, il écrira un ouvrage critique sur le Greco, dont l’originalité le confrontera à nouveau au problème de la rupture de la tradition dans l’art pictural. Cet article paraît en deux parties. La seconde est programmée pour la semaine prochaine. Par Antoine Cardinale

 

21/08/2022, 12:20

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À Lisbonne, comment divague-t-on ?

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Sous les snipers, il erre dans Sarajevo assiégé

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BONNES FEUILLES - Dans ce récit, qui évoque l'esprit de Filles sages vont en enfer, Tohar Sherman-Friedman oriente sa réflexion non pas sur sa relation à la religion, mais plutôt sur une profonde introspection et sur sa position en tant que femme dans la société.

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