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Les Ensablés - "L'homme au marteau" de Jean Meckert


Chers lecteurs, cette semaine réédition d’un article paru il y a quelques années. Un article sur un nouveau livre paraîtra la semaine prochaine. Les Ensablés.

Par Hervé BEL

Le 01/07/2018 à 09:00 par Les ensablés

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Publié le :

01/07/2018 à 09:00

Les ensablés

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L’homme au marteau est une expression du jargon cycliste pour désigner une fatigue soudaine qui oblige le coureur à s’arrêter. En allemand, me dit un ami germaniste, « der Mann mit dem Hammer » signifie la même chose mais concerne avant tout les coureurs du Marathon. Je n’ai pas pu trouver l’origine de l’expression : est-elle liée à Thor, le dieu au marteau ? L’homme avance, souffle, souffre, rien ne semble devoir l’arrêter, et soudain, il s’effondre : tel est le sujet du roman de Meckert publié en 1943 après son roman « Les coups » que Gide, dans son journal en date du 5 avril 1942, avait déjà qualifié « d’étonnant ».

Le héros, Augustin Marcadet, déjà présent dans « la Marche au canon » (inédit publié également par les éditions Losfeld), est un petit employé de l’administration fiscale. Il a trente ans, une femme Émilienne gentille et soumise, une petite fille, Monique, pas très jolie, les dents de travers, et l’assurance d’une retraite : voilà toute la vie d’Augustin, une vie qui ne changera plus. On est au mois de juillet. Marcadet rentre de vacances et suit avec passion le Tour de France, tout comme sa femme et ses collègues avec qui il échange chaque matin des pronostics. Qui va gagner cette année ? Bistoquet, Rifflard, Bleuzail ? Qui rencontrera l’homme au marteau ?

On suit la vie sans histoire de Marcadet. Les réveils difficiles, son repas de midi préparé par Émilienne et empaqueté dans un cabas, le métro, la sueur verte des passagers, la course pour ne pas être en retard : « Au Châtelet, dans les couloirs interminables il se mettait à courir, avec son cabas éloigné du corps pour le tenir bien droit et éviter les mélanges (...) au milieu d’autres retardataires pressés, dont des grosses femmes aux seins tressauteurs et des petits vieux appliqués au petit pas de course (...) le rush se produisait à dix mètres du portillon automatique. C’était alors la vraie panique, pressé ou pas pressé, tout le monde fonçait coudes au corps, les yeux exorbités (...). »

L’arrivée au bureau, les collègues. La mère Dhozier qui, parfois, sent l’urine. Dugrain, apoplectique, gras des fesses, qui lâche fréquemment des petits pets silencieux, honteux et puants. Mademoiselle Rose plate comme une planche à repasser. Madame Roblette ; 16 ans d’ancienneté, qui ne cesse de titiller Mademoiselle Rose. Et tout ce monde parle de ses petites affaires, et Marcadet aussi, parce qu’il faut bien parler pour ne pas être mal vu. On dit les pires méchancetés sur les chefs, sur Dudule, en particulier, l’inspecteur principal, qui se tape la sous-chef, madame Connardot. Mais dès que Dudulle paraît, on se tait, on cherche à plaire, on rit avec complaisance s’il fait une plaisanterie.

Il est un peu à part, Marcadet : il n’aimait pas son travail. Il ne pouvait pas s’y intéresser. Il se jugeait brimé, salement amoindri, par ce travail de bas crétin. Les jours passent, toujours semblables. Et même le dimanche est pénible. Sauf peut-être le dimanche matin quand on peut dormir. Mais après, il y a le beau-frère et la belle-sœur, la promenade à Vincennes. Et le lundi qui recommence, dans le petit bureau des médisances. Mercadet n’en peut plus. Il se voit, il est le seul à se voir, car les autres paraissent satisfaits de leur existence.

Pourquoi, soudain, se voit-il ? Le texte n’offre que des pistes. Mercadet n’est pas bête, nous dit-on, et même intelligent. Il aime lire, même s’il lit mal. C’est un homme sensible, qui n’est pas méchant. Il est réveillé. Malheur à lui. Sa condition lui devient vite insupportable. Mais que faire ? Il a la responsabilité d’une famille, il pressent qu’ailleurs ce doit être pareil. Que faire ? Rien, attendre. Jusqu’au jour où Dudule, l’inspecteur principal, l’insulte ouvertement. Faible, Marcadet se laisse entraîner par la colère qui le soutient. Il se révolte, quitte le bureau, et cherche un nouvel emploi.

Certains peuvent voir dans ce roman une illustration de l’aliénation par le travail. Meckert est suffisamment subtil pour suggérer autre chose. Son roman parle avant tout de l’ennui de l’homme. C’est parce qu’il est opprimé qu’il rêve de liberté. Mais sitôt obtenue, la liberté fait peur. Que faire de sa liberté si l’on n’a aucun talent, rien qui puisse nous éviter l’angoisse de l’ennui ? Malédiction, le travail, certes, mais aussi bénédiction. Sitôt « libre » (mais que signifie ce mot ?), Marcadet cherche à retrouver un travail qui sera, on le sait, de la même sorte que le précédent. Marcadet aspire à autre chose. L’argent, sans doute.

Mais l’argent suffit-il à être soi pleinement ? Marcadet est vide, un vide qu’il veut remplir, mais de quoi ? On imagine que, paysan, soucieux de faire prospérer ses champs pour se nourrir, Marcadet aurait peut-être été heureux. Mais le monde a changé : on enferme les gens dans les bureaux, ils passent leurs journées à remplir des dossiers, loin de tout, du soleil, de la terre, qu’ils aperçoivent du haut de leurs gratte-ciels. La vie n’est plus l’air, le corps, l’effort physique. La vie moderne enferme l’homme entre quatre murs, pour le bureau et ses petits drames qui finissent par dégoûter. Évidemment, on ne lit pas ce livre sans songer à nous-mêmes, pauvres abonnés à la RATP.

On peut avoir un métier intéressant, on sait bien que cela ne suffit pas. Tout comme la famille. Marcadet découvre qu’Émilienne ne lui correspond pas, tout comme il sait qu’une autre femme, après quelque temps, ne lui apporterait rien de neuf. La famille opprime, le travail aussi, mais au moins ils sont des contraintes qui font vivre. Marcadet, sans talent particulier, petit homme faible, y retournera fatalement.

Beau roman qu’on ne lit pas sans un certain malaise. On songe parfois, devant certains passages ironiques à Henri Calet. J’ai songé aussi à l’Apprenti (1946) de Raymond Guérin. Même thème : l’asservissement de l’homme, la saleté des autres, l’absence d’espoir dans le cadre de la ville étouffante de l’été. Puis, j’ai pensé à Fallet et son Paris au mois d’août qui, au fond, raconte la même histoire que Meckert, sauf que le héros, lui au moins, goûtera un mois de bonheur et en ressortira plus fort. Cela arrive, mais c’est rare. 

H.Bel 

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Prendre soin des seniors, des anciens, du quatrième âge, des personnes âgées, bref : des vieux, problème de société rebattu, mais irrésolu, au parfum de désolant scandale malgré d’indéniables avancées... En 1977, paraissait sur ce sujet Passage des émigrants, un remarquable roman écrit par un médecin, Jacques Chauviré (1915-2005), dernier d’une trilogie mettant en scène le parcours du Dr Desportes, médecin du travail puis gériatre. Par Marie Coat.

09/10/2022, 09:00

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Les Ensablés - Un jardin pour l'éternel, de Jean Carrière

« Tout a commencé en Champagne, fin mars 1915, lors de l’offensive menée par Joffre. Durant l’attaque, Pierre-Ézéchiel Séguier eut la moitié inférieure de sa jambe fracassée par un éclat d’obus. Il fallut l’amputer […] Il ne restait plus assez de morphine. […] “Je suis fait au fer et au sang”, rétorqua le blessé avec la raideur de ceux qui méprisent les faiblesses du corps et de l’âme. » Par Carl Aderhold

25/09/2022, 09:00

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Les Ensablés - Le Greco (1931) de Camille Mauclair, seconde partie

En 1905, Camille Mauclair, sentit qu’avec le fauvisme et le début du cubisme en 1905, apparaissait un nouveau paradigme, auquel il était incapable en tant que critique de donner une réponse. Et cette incapacité signa la rupture de Mauclair avec l’art moderne.  En 1931, il écrira un ouvrage critique sur le Greco, dont l’originalité le confrontera à nouveau au problème de la rupture de la tradition dans l’art pictural. Ceci est la deuxième partie de notre article (voir la première partie). Par Antoine Cardinale

04/09/2022, 14:40

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Les Ensablés - Le Greco (1931) de Camille Mauclair (1/2)

En 1905, Camille Mauclair (1872-1945), sentit qu’avec le fauvisme et le début du cubisme en 1905, apparaissait un nouveau paradigme, auquel il était incapable en tant que critique de donner une réponse. Et cette incapacité signa la rupture de Mauclair avec l’art moderne. En 1931, il écrira un ouvrage critique sur le Greco, dont l’originalité le confrontera à nouveau au problème de la rupture de la tradition dans l’art pictural. Cet article paraît en deux parties. La seconde est programmée pour la semaine prochaine. Par Antoine Cardinale

 

21/08/2022, 12:20

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Après avoir verrouillé la porte, ils prennent position à l'étage. Marcus se place devant une fenêtre, en observant attentivement l'esplanade. La cinquantaine d'individus, formant la foule hostile, n'a pas quitté les lieux. Ils se sont divisés en petits groupes disparates, éparpillés autour du monument aux morts.

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Trois adolescents ressentent une présence inquiétante

À quelques pas du hameau de Rivière Brûlée, trois adolescents décident d'aller faire du camping dans les bois durant l'été, anticipant avec joie leur séjour de trois jours en pleine nature. 

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Sébastien Joanniez et Joanna Concejo : Entrez! dans la ronde enchanteresse

Au sein du cocon familial, il y a de la place, de la place à l’amour, au sourire, de la place pour les autres, de la place pour tout le monde.

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La cordée se sépare, et l'un d'eux disparaît...

Vu d’un cercle : la nouvelle qui donne son nom au recueil raconte l’histoire d’un fait divers, non moins réel. Deux alpinistes autrichiens tentent l’ascension du mont Blanc. 

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Ah, les joies et bonheurs des voyages dans le temps… Avec Vicious Circle, le scénariste Mattson Tomlin s’associe au dessinateur Lee Bermejo, pour raconter l’affrontement sans fin entre deux assassins, à travers les âges. Shawn Thacker et Ferris nous embarquent dans une épopée hors du commun, servie par des graphismes époustouflants. Si, si…

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Le futur de l’humanité est à Central Station

Bienvenue à Central Station, immense port spatial qui accueille une importante part de l’humanité et d’autres espèces venues d’ailleurs, extraterrestres ou robotiques, parfois même digitalisées. Nous sommes dans un futur, probablement très éloigné (mais qui sait ?), où nous avons voyagé au-delà des limites de l’espace. « Jadis, le monde était jeune. Les vaisseaux de l’Exode commençaient seulement à quitter le système solaire, le monde d’Heven n’avait pas encore été découvert. »

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Une vie dans la violence

L’enfance de Marc n’eut rien du long fleuve tranquille. Son frère aîné, Enzo lui tapait dessus, violemment. Un drame familial, où les parents perdus tentent de préserver leurs enfants, sans comprendre d’où vient cette rage qui anime leur premier fils. Les bleus s’effacent est le dernier roman d’Hervé Pouzoulic : un récit à la première personne, où les ténèbres ont la peau dure…

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Deux albums pour jouer au chat et la souris, dès 2/3 ans

LireEtFaireLire2023 – Chaque année, l'association Lire et Faire Lire conçoit une sélection de livres spécialement destinés aux bénévoles qui participeront dans les établissements associés. En partenariat avec ActuaLitté, les différents ouvrages sont dévoilés dans nos colonnes, avec une sélection pour les 2/3 ans.

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Dans cette histoire évoquant subtilement l'attentat du Bataclan à travers un cadre champêtre, deux frères et sœurs, Anouk et Sasha, se retrouvent à prendre soin en secret de trois jeunes loups, orphelins après que leur mère a été abattue par leur oncle Thierry, un chasseur impitoyable. 

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"Malgré la transparence, on vous ment"

BONNES FEUILLES - Dans L’Absence selon Camille par Benjamin Fogel, l'année 2060 devient le théâtre d'une Paris secouée par le mystérieux slogan : « Malgré la transparence, on vous ment ».

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"La propriété, c'est le vol !"

BONNES FEUILLES - Il n’y a pas eu de Révolution par Catherine Malabou explore l'affirmation provocatrice de Proudhon : « La propriété, c'est le vol ! ». 

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Lucas et Cole sont constamment attirés l'un vers l'autre

BONNES FEUILLES - Regarde de Marisha Rasi-Koskinen est une exploration multidimensionnelle de la fragilité de la réalité, la force des connexions humaines, et la malléabilité des identités dans un monde saturé d'images.

26/02/2024, 17:02

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Lire sur les bancs publics : des instants simples et magiques

Que souhaiter de meilleur à tout amoureux de la lecture, si ce n’est le plaisir simple et toujours quelque peu magique de s’adonner au plaisir de lire sur les bancs publics. Dès que le temps s’y prête, sortir de chez soi un livre à la main et chercher un banc accueillant, voilà une joie à la fois accessible et indescriptible. 

26/02/2024, 11:26

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L’automne est la dernière saison avant la suite de nos vies

Dans les rues de Téhéran, elles sont trois jeunes femmes – Leyla, Shabaneh et Roja. Toutes trois diplômées, elles se sont croisées pour la première fois à leur entrée en faculté. À l’époque, vibrantes d’espoir pour le futur, elles avaient des rêves plein la tête et des étoiles dans les yeux. Depuis, les années ont passé : elles sont désormais confrontées à une réalité plus complexe que ce qu’elles avaient imaginé. 

26/02/2024, 10:54

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Rafraîchir sa bibliothèque : une idée, le printemps venu

Avec la fin de l’hiver qui approche, il peut être opportun de s’adonner aux joies du grand ménage de printemps. Une pièce par excellence est trop souvent oubliée, la bibliothèque. Quoi de mieux que de lui redonner un petit coup de jeune en choisissant de nouvelles couleurs. 

25/02/2024, 16:23

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Le goût des fraises : sous les serres, l'amour bourgeonne  

Sara aide à récolter les fraises sur l’exploitation de son grand-père. Là, elle fait la connaissance de Minori, producteur bourru et solitaire de treize ans son aîné. Mais sous ses extérieurs intimidants, il cache une douceur et une sensibilité qui ont tôt fait de ravir le cœur de Sara… Entre timidité mutuelle et irrépressible attraction, ils font l’un vers l’autre un pas en avant, deux en arrière, sous l’œil rieur des fraises qui poussent. Un shôjo plein de fraîcheur.

25/02/2024, 09:33