#Roman étranger

Le Lieutenant Burda ou le châtiment d’avoir voulu changer de place  

Les grands nouvellistes spécialistes ne sont pas si nombreux : Maupassant en France, Raymond Carver ou Edgar Allan Poe aux États-Unis… En Autriche, il faudrait citer Ferdinand von Saar. S’il est étudié dans les écoles germaniques, il est en revanche inconnu en France. Les éditions Bartillat nous offrent l’occasion de le découvrir par l’une de ces plus célèbres œuvres : Le Lieutenant Burda. Nous sommes dans l’Autriche des années 1850, raide comme une pente et bloquée comme un appareil en panne.

Le 03/10/2022 à 15:32 par Hocine Bouhadjera

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03/10/2022 à 15:32

Hocine Bouhadjera

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« Je voulais montrer ce qu’il y avait de creux et de complètement inconsistant dans la vie de Burda — et même dans cette époque tout entière. » Extrait d’une lettre de Ferdinand von Saar à son ami l’écrivain Karl Emil Franzos.

Dans l’armée impériale autrichienne des années 1850, un jeune bourgeois, beau et élancé, promène sa vanité et son orgueil : c’est le Lieutenant Burda. Au sein d'une société du XIXe siècle où les hiérarchies sociales sont une réalité du quotidien, le soldat souhaite s’élever. Pour lui, un sang bleu a toujours coulé dans ses veines. Il a payé un fonctionnaire pour retrouver ses ascendances aristocratiques anciennes supposées, très soucieux de son statut.

En outre, en Rastignac autrichien sans le recul de l’esprit français, ses sentiments sont organisés en fonction de cette ambition sociale, et pas vers n’importe qui : une princesse de la maison Liechtenstein, qui à cette époque, participe au sommet de la noblesse historique de l'empire. Pire, il est certain qu’elle l’aime en retour. Illusion, illusion, que se cache derrière ce oui ? Souvent un non.

On suit les prétentions et les fantasmes de l’officier subalterne par l’entremise du regard d’un jeune sous-lieutenant qui emménage avec lui à la faveur de l’organisation militaire. Ce dernier, qui parle à la première personne, finit par devenir son confident et ami. On découvrira que Ferdinand von Saar se dissimule dans chacun de ces deux personnages. Burda s’imagine, se rend à l’Opéra et au Théâtre, alors que son régiment est installé à Vienne. Son camarade souhaite le sortir de ce songe, et lui-même doutera, quand des signes feront croire que cet amour pourrait être réciproque…

Le plafond de verre

Ce texte, traduit par le grand germaniste, Jacques le Rider, sous une apparente simplicité, est d’une richesse admirable. Comme dans chacune de ces 32 nouvelles, en naturaliste accompli, Ferdinand von Saar cherche à animer un instantané des mœurs de la société autrichienne, ici de ses jeunes années. Il y a de la nostalgie et un regard sans concession sur cette époque. S’y meut une aristocratie en fin de vie, à « l’inaction peu glorieuse », absorbée dans de futiles activités sociales, mais également cette vieille Autriche et ses Hommes d’honneurs, dont Burda fait partie.

Trop fat et idéaliste, sans humour ni ironie, le fringant et courageux lieutenant ne peut être qu’un jouet des dieux, qui punissent toujours les inconscients. Les grands moralistes, extralucides, rappellent qu’il faut rester à sa place dans la société, et ne pas vouloir accéder à un statut qui n’est pas le sien.

À Travers son personnage-titre, cette nouvelle charrie l’obsession des nations aristocratiques du XIXe siècle, transitoires entre les aspirations bourgeoises et une résistance, de plus en plus faible, de l’ancienne noblesse fatiguée. Le Balzac d’Illusions perdues, le Stendhal du Rouge et le Noir… Mais à l’autrichienne, donc, non dans le pays des idées révolutionnaires, mais dans celui qui s’est construit en contre-modèle de la proposition que Napoléon essaima partout en Europe. La génération suivante, des Schnitzler et autre Freud, se concentrera sur les maux de la bourgeoisie triomphante et névrosée.

Ferdinand von Saar raconte la fin de la puissance autrichienne à partir de ses premiers revers durant les guerres d’indépendances italiennes des années 1850 et 1866, avant la terrible défaite face à la Prusse de Bismarck. Dans la nouvelle, cette déliquescence s’illustre à travers les atermoiements de l’Autriche dans la Guerre de Crimée de 1853. À cette époque, les postes d’officiers supérieurs et généraux sont réservés à la noblesse, au détriment des vrais talents, et ce texte en est le récit tout en finesse. L’armée de François-Joseph ressemble ici à celle du Comte de Ségur : le titre avant les hauts faits.

Une société « où l’ascenseur social est bloqué » provoque, chez certains êtres à l’énergie débordante et contenue, des pathologies. Le lieutenant Burda, solitaire narcissique à tendance paranoïaque, tombe dans le délire d’interprétation. Lorsque l’entourage de la princesse viendra se plaindre du comportement du soldat auprès du narrateur, l’érotomane y déduira un complot contre lui…

Sa mégalomanie de départ n’en est que le symptôme. Plus qu’une peinture sociale, Ferdinand von Saar atteint l’étude psychologique, voire psychanalytique, sous l’influence de son ami - aussi professeur de Sigmund Freud et d’Arthur Schnitzler -, Theodor Meynert. Ou plutôt, il rend compte de cette dialectique évidente entre le social et la santé mentale. Le Lieutenant Burda est avant tout un rêveur, autant enfermé en lui-même que dans la projection de son intériorité sur la réalité dite « objective », jusqu’à la dissolution de toute objectivité dans cette subjectivité inconsciente. La princesse est devenue un symbole et Burda ne se parle qu’à lui-même.

Les multiples conversations avec le narrateur, dans la nouvelle, illustrent bien cette idée : l’amoureux n’a jamais l’air de véritablement écouter les réponses de son camarade, et quand c’est le cas, c’est pour s’agacer que ce dernier le contredise.

Le « Maupassant autrichien »

En parallèle, si Ferdinand von Saar n’hésite donc pas à porter un regard critique sur cette période qui suit les révoltes de 1848 réprimées et accompagnées d’un sévère tour de vis, elle correspond également aux années de sa jeunesse, d’où s’exhale une certaine nostalgie. On est juste avant les grands travaux dans Vienne qui verront le creusement de la célèbre Ringstrasse. L’Opéra et le théâtre où se rendent le lieutenant Burda et le narrateur précèdent l’actuel Opéra, inauguré en 1861 et le Burgtheater, ouvert seulement en 1888.

Cette nouvelle est fortement nourrie de la vie et des pensées de Ferdinand von Saar. Né en 1833 dans une famille modeste où le père meurt alors qu’il n’a que 6 mois, il s’enrôle à 16 ans dans l’infanterie autrichienne, direction l’Italie. Sans patrimoine familial, il ne vivra que de sa maigre solde, en officier subalterne, à l’instar du lieutenant Burda.

À l’armée, il participe à l’échec de la deuxième campagne d’Italie, sans prendre part aux combats, découvre Schopenhauer, et au sortir de l’engagement militaire, décide de se risquer dans la carrière littéraire. Grand lecteur de l’auteur de nouvelles et courts romans Adalbert Stifter, il s’oriente vers le genre de ce dernier, en parallèle à la poésie, jusqu’à être renommé, bien plus tard, le « Maupassant autrichien ». D’abord criblé de dettes, il fera plusieurs séjours en prison.

Comme le soldat de sa nouvelle, il lancera des recherches sur l’ascendance de son sang, déterrant une vieille famille de comtes croates, les Zdiar, rebaptisés von Saar après leur établissement en Bohème. Son salut ne passe pas par cette ascendance hypothétique, mais par des protectrices qui lui ouvrent leur château. Il épouse la dame de compagnie de l’une d’entre elles, qui se donnera la mort des suites de sa dépression. Le Lieutenant Burda paraît en revue en 1887, puis en volume dix ans plus tard dans son recueil le plus célèbre, Nouvelles d’Autriche.

Toute son œuvre est traversée par un profond pessimisme, nourri de la vision noire et compassionnelle de Schopenhauer. À la fin de sa vie, il est enfin reconnu et reçoit la gratification impériale de l’Ordre de François-Joseph en 1890. Malade d’un cancer, il se suicide en 1906, à l’âge de 72 ans, après un crépuscule dans la souffrance morale et physique.

Son écriture simple, précise et limpide fonctionne, et les habitués de la littérature contemporaine retrouveront une denrée rare, des descriptions. Le grand drame de l’Autrichien est d’être arrivé trop tôt. La Vienne de « l’Apocalypse joyeuse » des Hugo Von Hofmannsthal, Karl Kraus, Stefán Zweig, Gustav Klimt ou encore de la psychanalyse, le suivra, mais cette génération saura saluer son influence.

 

Jacques Le Rider, Ferdinand von Saar trad. Jacques Le Rider Bartillat
Le Lieutenant Burda
25/08/2022 126 pages 16,00 €
Scannez le code barre 9782841007387
9782841007387
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08/12/2022, 09:00

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Brian Evenson : les choses se sont passés sans vous

BONNES FEUILLES - Errance d'un homme amnésique et handicapé à travers un monde dévasté par un mystérieux « Kollaps ». Un univers qui mélange, l'horreur, la science-fiction et la philosophie, dans un style minimaliste teinté d'humour noir.

08/12/2022, 08:00

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Justine Augier et les pouvoirs de la littérature

BONNES FEUILLES - Lorsque Justine Augier s’ouvre à sa mère de son projet d’écrire sur les pouvoirs de la littérature et sur l’écriture comme lieu de l’engagement, celle-ci est à l’hôpital, elle-même engagée contre la maladie comme elle l’a toujours été en politique, absolument. Sa manière de « passer commande » de ce livre à sa fille lui donne une charge de pacte symbolique et ouvre comme une voie nouvelle dans leur relation. Laquelle, par la force des choses, pénètre le tissu du livre qui s’écrit.

07/12/2022, 09:30

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Mansoura Ez-Eldin : L'Irak d'hier et d'aujourd'hui

BONNES FEUILLES - Hishâm est marchand de livres anciens au Caire. Jeune homme solitaire et fragile, il est habité par des manuscrits et des personnages d’autres temps.

07/12/2022, 09:00

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Borgo Sud, où les hommes forment une famille autour de la mer

BONNES FEUILLES - C'est l'heure la plus sombre de la nuit. Adriana, un bébé dans les bras, martèle la porte de sa sœur. Qui fuit-elle ? Quelle vérité gênante porte-t-elle en elle ? Comme un tourbillon, Adriana bouleverse la vie de sa sœur, provoquant chaos et révélations cataclysmiques. 

07/12/2022, 08:00

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Corine Pelluchon face à l’écoanxiété

BONNES FEUILLES - Comment dépasser le désespoir et l’abattement de l’écoanxiété ? Les risques écologiques et politiques actuels expliquent le climat d’anxiété dans lequel nous vivons. Tout en soulignant la dynamique destructrice du désespoir, Corine Pelluchon montre que la confrontation à la possibilité d’un effondrement de notre civilisation est l’occasion d’un changement ouvrant un horizon d’espérance. 

06/12/2022, 09:30

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Céline Laurens : bienvenue sur la ligne 6

BONNES FEUILLES - Bienvenue sur la ligne 6 du métropolitain. Sous les yeux de Jacques, conducteur, les stations défilent avec leurs personnages, mi princes mi voyous. 

06/12/2022, 09:00

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Thomas Mullen : un loup dans la bergerie

BONNES FEUILLES - Durant l'épidémie de grippe espagnole, une petite ville industrielle du nord-ouest pacifique décide de se mettre en quarantaine, mais l'arrivée d'un soldat affamé aura des répercussions terribles sur la communauté. Le premier roman de Thomas Mullen traduit en France.

06/12/2022, 08:00

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Léo Henry en quête d'un scénariste culte de la SF argentine

BONNES FEUILLES - Léo Henry explore ici un Buenos Aires entre fiction et réalité à partir de la figure d'Héctor German Oesterheld, scénariste culte de la bande dessinée de science-fiction argentine.

05/12/2022, 09:30

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Mes désirs futiles, une fable entre philosophie et aventure

BONNES FEUILLES - Archy naît dans une tanière au milieu de la forêt, au sein d’une portée de fouines. Son père a été tué par l’homme dans un champ, et sa mère se démène pour nourrir ses petits au cœur de l’hiver.

05/12/2022, 09:00

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Camille Brunel pousse l'engagement dans ses retranchements avec Ecatepec

BONNES FEUILLES - Une plongée inattendue dans les paradoxes du Mexique contemporain avec une héroïne moderne, animaliste et féministe, confrontée aux problématiques de son engagement.

04/12/2022, 09:00

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Christophe Bourseiller réhabilite L'homme qui voulait faire de sa vie une oeuvre d'art

BONNES FEUILLES - Il fut admiré, fustigé, moqué parfois. Alexander Trocchi (1925-1984) a connu son heure de gloire puis a disparu des mémoires à jamais.

04/12/2022, 08:00

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Une chance amère ou le souvenir d'un exil par Alice Dumas Kol

BONNES FEUILLES - Fragments d’une histoire française qui s’ouvre sur le récit peu connu d’une communauté cambodgienne traumatisée par l’exil forcé en 1975.

03/12/2022, 09:00

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Abdlekrim Saifi se livre dans une autofiction familiale

BONNES FEUILLES - L’hommage à des parents immigrés d’Algérie condamnés à l’héroïsme pour favoriser l’intégration et la réussite de leurs enfants.

03/12/2022, 08:00

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Riad Sattouf et la BD sur le toit des meilleures ventes

Difficile de faire entrée plus spectaculaire. Tout juste sorti, le tome 6 de L’Arabe du futur, qui conclut la série de Riad Sattouf, remporte la première place du classement des meilleures ventes de la semaine avec 51 300 exemplaires. Autre nouvelle sortie et autre bande dessinée, le tome 29 de Blake et Mortimer, intitulé Huit heures à Berlin, peut se vanter d’une seconde place avec 29 155 éditions vendues. 

 

02/12/2022, 12:20

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Les Éphémérides de Patrice Franceschi, la vie en poésie

BONNES FEUILLES - Modestement, mais avec certitude, Patrice Franceschi a fait de sa vie une poésie en acte. Sous sa plume, aventure et poésie nous offrent la possibilité fragile, mais sans cesse présente, de vivre doublement.

02/12/2022, 09:00

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Quelques moments sans gravité pour le plus grand des secrets

BONNES FEUILLES - L’univers original de Karin Serres nous enchante une nouvelle fois dans ce roman plein de subtilité et d’audace, où l’étrange se mêle avec grâce au poétique.

02/12/2022, 08:00

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Le livre audio, une solution quand on ne peut plus lire ?

Avec l’âge, les différentes facultés de perception s’amenuisent, parfois considérablement, à tel point qu’il peut devenir très pénible de lire. Après les lunettes, on va utiliser une loupe. Mais, avec une main tremblante, l’exercice est rapidement fastidieux et rend compliquée une lecture quelque peu étendue.

01/12/2022, 16:25

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La Furieuse, rives et dérives par Michèle Lesbre

BONNES FEUILLES - « Rives et dérives » est un parfait sous-titre pour ce nouveau texte de Michèle Lesbre. Elle y emprunte des chemins de traverse afin de rejoindre une rivière, la Furieuse, dont le nom – sans qu’elle la connaisse – a résonné en elle de manière particulière. 

01/12/2022, 09:00

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Par la fenêtre, entre mémoire et Histoire par Allain Glyko

BONNES FEUILLES - Aujourd’hui disparu, Philippe était un brillant étudiant en philosophie, disciple de Gilles Deleuze. Bébé, il avait réchappé à la mort de justesse, une photo a immortalisé son départ pour l’hôpital. 

01/12/2022, 08:00

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Stéphanie Garzanti interroge l'acte d'écrire dans Petite Nature

BONNES FEUILLES - Après Les Orageuses de Marcia Burnier et La Vie têtue de Juliette Rousseau, la
collection Sorcières propose un nouveau premier roman, celui de l'artiste plasticienne Stéphanie Garzanti.

 

01/12/2022, 07:30

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Jerry Stahl en compagnie des "touristes des camps de la mort"

BONNES FEUILLES - Comment survivre à un voyage organisé dans les camps de la mort quand on est juif et dépressif ? C'est le défi que s'est lancé Jerry Stahl, dans une enquête délirante et grinçante, monument d'humour noir et d'autodérision, sur fond de satire de l'amérique trumpiste.

30/11/2022, 09:30

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La plus grande catastrophe écologique du XXe

BONNES FEUILLES - Une histoire d’amour entre un ingénieur soviétique et une chamane sur fond de la plus grande catastrophe écologique du XXe siècle.

30/11/2022, 09:00

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La découverte d'un autre Rimbaud avec Henri Guyonnet

BONNES FEUILLES - Une exofiction qui retrace la découverte, par Rodolphe Darzens, de l’œuvre poétique d’Arthur Rimbaud, dans un chassé-croisé haletant.

30/11/2022, 08:00

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Paula Jacques débarque à New York avec Mon oncle de Brooklyn

BONNES FEUILLES - Quand Éva débarque à New York, elle a plus d’une idée en tête : côté pile, interviewer des personnalités apparemment inaccessibles pour une jeune journaliste française – comme l’impressionnante Toni Morrison, qui pourrait se confier sur les très récentes émeutes raciales qui viennent d’enflammer la ville. 

29/11/2022, 09:00

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Aurélien Delsaux : tirer à vue sur l'époque

BONNES FEUILLES - Etienne rentre de vacances avec sa famille parfaite et son apparent bien-être. Sa vie est confortable, routinière. Il mène une vie normale, c’est l’essentiel. 

28/11/2022, 09:30

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Le destin d'un ténor d'exception par Alexia Stresi

BONNES FEUILLES - Paris, 1935. Ce soir-là, à la Première du Rigoletto de Verdi à l’Opéra-Comique, une chose inouïe se produit.

28/11/2022, 09:00

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Laurent Quintreau : hommes et femmes à travers les âges

BONNES FEUILLES - Une fresque intergénérationnelle explorant l'évolution des rapports de force entre hommes et femmes, construite à partir d'une seule histoire familiale, dont on suit la trajectoire du milieu du XIXe siècle jusqu'en 2050, à l'aube du transhumanisme et de la disparition de la famille traditionnelle.

28/11/2022, 08:00

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Les Ensablés - Adieu mes quinze ans de Claude Campagne

Un chef-d’œuvre de la littérature jeunesse : Adieu mes quinze ans fut en 1960 un véritable phénomène éditorial : plus de 650.000 exemplaires écoulés. Le livre fut traduit en 11 langues et adapté en un feuilleton de 10 épisodes qui fit les beaux jours de l’ORTF au tout début des années 70. Il faut croire que ce roman sur l’adolescence possédait quelque chose de particulier qui avait pu toucher toute une génération. Elle se retrouvait dans le portrait de Fanny, l’héroïne du roman qui voyait du jour au lendemain sa vie bousculée avec l’apparition de deux êtres et d’un secret. Mais quoi ? Par Denis Gombert

27/11/2022, 11:34

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Véronique Ovaldé laisse s'exprimer la Fille en colère sur un banc de pierre

BONNES FEUILLES - Quand elle décroche, Aïda entend sa sœur lui lancer un grotesque « coucou » ; on ne dit pas coucou à quelqu’un qu’on n’a pas vu (et pas voulu voir) pendant quinze ans. 

27/11/2022, 09:00

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Thibaut Solano met Clermont à l'épreuve dans Les Dévorés

BONNES FEUILLES - Un roman social avec comme toile de fond le mouvement des gilets jaunes et la sauvagerie d'un grand méchant loup moderne. 

27/11/2022, 08:00

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Rodolphe Danjou imagine Ces vies d'où l'on vient

BONNES FEUILLES - Faut-il retourner aux sources pour rebattre les cartes ? Faut-il revenir d’où l’on vient pour tout recommencer ? Tel est le pari d’Adrien, quadra. 

26/11/2022, 09:00

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Mickaël Brun-Arnaud explore Les vallées closes

BONNES FEUILLES - On pardonne rarement à celui qui s'éloigne du troupeau. Une tragédie moderne et poignante sur le déterminisme social. 

26/11/2022, 08:00

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Meilleures ventes : l'éternel effet prix

On le sait, nous le savons, ils savent. Les prix littéraires ont une influence considérable sur les meilleures ventes des livres, en fin d'année. Alors un prix Goncourt à un petit mois de Noël, c'est quasi synonyme de première place au classement. Cette année, c'est Brigitte Giraud qui en profite : son roman Vivre vite (Flammarion) a convaincu 24.048 lecteurs cette semaine.

25/11/2022, 12:22

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Eric Faye présente sa petite saga des années 2010

BONNES FEUILLES - Dans les années 2010, un journaliste vit, de l’intérieur, les convulsions de l’entreprise de presse dans laquelle il travaille depuis de nombreuses années : rachat, brutalité managériale, obsession du profit envers et contre tout... 

25/11/2022, 09:00