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Raymond Schwab : mystification littéraire d’un génie méconnu” par François Ouellet

Les Sept dormants (1896), Confession de Sainte-Croix (1902), les deux volumes de poèmes Feuilles sous la glace écrits entre 1899 et 1913 ou encore l’autobiographie posthume Mon Bourreau, vous connaissez ? Ce sont quelques-unes des œuvres du poète Mathias Crismant (1882-1913), dont Raymond Schwab (1884-1956) entreprit de raconter la vie singulière et tourmentée dans un livre simplement intitulé Mathias Crismant, paru chez Plon en 1925. Par François Ouellet.

Le 27/03/2022 à 08:25 par Les ensablés

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27/03/2022 à 08:25

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Or, ce livre, qui se présente et se lit comme une biographie certifiée, est pourtant un roman. À cette très sérieuse mystification littéraire, plusieurs se sont laissés prendre, des lecteurs ayant même cherché à se procurer les œuvres du poète auprès des libraires. C’est que Schwab, en bon exégète, a joint à son récit d’abondantes notes, des commentaires précis, nuancés et fort documentés, des références bibliographiques et des appendices, bref tout ce qui peut évoquer un travail savant impeccable. 
 
Ainsi doit-on croire qu’un certain Michel Anxionnat, professeur à la Faculté des lettres de Strasbourg, a publié une thèse sur Mathias Crismant, thèse recensée par Georges Duhamel, Henri de Régnier ou Edmond Jaloux dans le Mercure de France, le Figaro et Les Nouvelles littéraires. Le lecteur apprend aussi que la correspondance du poète a fait l’objet d’une traduction néerlandaise, que des poèmes non parus en volume ont été publiés dans La Revue de Paris, que La Nouvelle Revue française doit bientôt consacrer un numéro au poète, etc. De nombreux poèmes de Crismant, des extraits de lettres et de témoignages sont cités et donnent du relief à la vie misérable du poète. La réussite était à ce point qu’André Billy pouvait écrire, admiratif : « Toujours est-il, et c’est le plus bel éloge qu’il [Schwab] puisse désirer, qu’on se prend à regretter que Mathias Crismant n'ait pas vécu réellement » (L’Œuvre, 22 juillet 1925). 
 
L’ouvrage suit l’évolution du poète à travers ses années de formation, d’expériences, de maturité et de migration (Crismant voyagea tout à la fin de sa vie), présente les premiers écrits qu’on lui connaisse jusqu’au poème épique grandiose composé dans les dernières années. 
 
Sorte de poète maudit, Mathias Crismant est né en 1882, ce qui en fait le contemporain de Jean Giraudoux, de Pierre Mac Orlan ou de Schwab lui-même, alors qu’on pourrait plutôt le croire de la génération d’un Rimbaud ou d’un Huysmans. Étranger à son temps, Crismant meurt à l’aube de la Première Guerre, alors qu’il n’a pas trente ans. C’est un poète mystique épris d’absolu, un orgueilleux qui se déteste et qui en veut à l’univers entier, un fou (il sera quelque temps interné), un rêveur chronique, viscéralement solitaire et meurtri par le sentiment d’une profonde incommunicabilité entre les êtres.
 
Avide de changer de peau, il sait pourtant que personne ne change jamais : « L’ange de la mort et la fée du berceau ont la même figure. » Seul de son espèce, il est un « homme sans contemporains ». « Qu’un grand homme vive à contre-courant, on le conçoit ; mais Mathias fut moins contre son époque que hors d’elle, et même hors de son espèce. » Profondément instable, inadapté et désorganisé, il a su mettre de l’ordre dans une seule chose : son œuvre, dont la grandeur, et bien qu’elle soit à peu près ignorée, rachète le ratage de sa vie. 
 
Mais ce Mathias Crismant, à la fois roman inusité et supercherie biographique, est peut-être plus encore une autobiographie intellectuelle. Schwab y aurait versé beaucoup de lui-même. À son ami Pierre Bost, il explique que « Mathias n’est pas, en beaucoup de moments, autre chose que la déformation extrême, excessive, d’une tendance, un solitaire trop solitaire et dont c’est toute la souffrance ; non qu’il doute de la valeur de l’élan vers les êtres, mais de son efficacité et de leur réponse ». Et son ami et poète Guy Lavaud écrit que, dans ce roman, « Schwab ne s’est pas seulement psychanalysé, il a dessiné la courbe d’un destin sur lequel il ne s’est pas mépris, indiqué les œuvres qu’il écrirait dans le mépris du siècle et léguées moins au monde d’aujourd’hui qu’à une civilisation future ». Le Mathias Crismant de Raymond Schwab est, dans un sens, un poète selon son cœur. 
 
Écrivain hors dimension comme le sont pour lui Hugo et Goethe, Schwab est un penseur à la vision cosmogonique, un lettré nourri des textes bibliques, des mythes, des contes, de la culture orientale aussi bien que de la culture occidentale. Mais qui se souvient de Raymond Schwab ? S’il a existé, ses œuvres sont tombées dans un tel oubli qu’il est devenu presque aussi fictif que Mathias Crismant. Il y a chez lui un écrivain-penseur surdoué, mais sans doute cela ne suffit pas : un peu comme Mathias Crismant, Schwab n’était pas de son temps, et sans doute n’a-t-il jamais été beaucoup lu. 
 
D’origine juive mais converti au catholicisme, Raymond Schwab est né à Nancy en 1884, une ville dont il fera le portrait pour la collection « Portrait de la France » des éditions Émile-Paul frères en 1926. Venu à Paris, il y fait des études de lettres, puis, après son service militaire, choisit de faire carrière au Sénat, où il sera rédacteur, puis directeur du Service des comptes rendus analytiques. Disciple d’Élémir Bourges, à qui il a consacré une biographie profonde, ami de Madame Bulteau, de Gertrude Stein ou de Pierre Bost, poète et romancier, directeur de la revue de poésie Yggdrasil avant la Deuxième Guerre, il soutient une thèse de doctorat à la Sorbonne, en 1949, qui fera date : La Renaissance orientale (Payot, 1950), ouvrage précurseur de L’Orientalisme. L’Orient créé par l’Occident (Seuil, 1980) d’Edward Saïd. Schwab signera aussi la partie sur le « domaine oriental » dans le premier volume de l’Histoire des littératures publiée dans la Pléiade sous la direction de Raymond Queneau en 1955. Si on cite parfois son nom aujourd’hui, c’est pour ses travaux universitaires. 
 
Sans ce travail fondateur sur l’Orient, disait Guy Lavaud, « nul quotidien n’aurait, peut-être, signalé la disparition de celui que « l’histoire littéraire désignera, un jour, comme le plus original poète du demi-siècle ». Et le critique André Rousseaux pourra écrire : « Raymond Schwab, au lendemain de sa mort, a pu apparaître comme un grand méconnu. Mais faudra-t-il beaucoup de temps pour qu’on voie en lui un précurseur de génie : un de ces hommes qui, de tout l’espace d’une vie et de tout le poids d’une œuvre, devancent les mouvements de pensée et préparent les révolutions de l’esprit ? Dans le renouvellement et l’élargissement de l’humanisme à notre époque, on citera bientôt Schwab comme on cite les poètes de la Pléiade quand une autre étape de notre culture est évoquée. » L’éloge est senti, magnifique. Dernier témoignage : celui de Jean Cassou, qui considérait le vaste poème épique Nemrod (Éditions de la Pléiade, 1932) comme « une des plus nobles tentatives qu’on l’ait jamais faite pour traduire physiquement et par des signes sensibles d’une grande violence les affres de la pensée métaphysique ».
 
Tout cela n’est pas rien. Mais cette œuvre qui autrefois déjà tournait le dos au présent et à la modernité, il n’est pas aisé aujourd’hui de la relire, de la redécouvrir. En 1995, les éditions du Bastberg, en Alsace, ont réédité Mengeatte, un roman historique de 1914 qui évoque la Lorraine durant la guerre de Trente ans et que l’éditeur présente comme « un chef-d’œuvre, âpre et pudique, enfin retrouvé ». Peut-être pourrait-on commencer par là. 
 
Je profite de cette chronique pour lancer un appel aux ayants droit et héritiers de Raymond Schwab pour qu’ils communiquent avec moi, afin que je puisse alimenter mes recherches. 
 
François OUELLET — Mars 2022

 
 
 

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12/03/2023, 10:00

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Les Ensablés - Génération hussards, de Marc Dambre

En septembre 2022, Marc Dambre, spécialiste de Roger Nimier, a publié chez Perrin une somme passionnante (je pèse mes mots) intitulée Génération hussards, en référence à une mouvance littéraire des années 50. L’occasion d’aborder avec lui non seulement la vie et la production littéraire des « hussards » les plus connus, mais aussi d’en (re)découvrir d’autres, dont Stephen Hecquet, objet d’un récent article des Ensablés, et de revisiter trente années de vie culturelle française. Par Hervé Bel

20/02/2023, 09:56

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Les Ensablés - Henry Thoreau sauvage, de Léon Bazalgette

Emmanuel Bluteau m’a envoyé ce livre, Henri Thoreau sauvage, qu’il vient de rééditer dans sa maison d’édition, la Thébaïde, avec ce petit mot : « Voilà un vrai ensablé ! ». Par Hervé Bel.

05/02/2023, 09:00

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Les Ensablés - Deutschland de René Trintzius (1898-1953)

Quiconque vous demanderait ce qu’évoque pour vous le nom de Trinztius, vous resteriez coi ou chercheriez en vain du côté des érudits anversois de la Renaissance. Bien oublié aujourd’hui, René Trintzius fut très connu dans le monde des lettres de la première moitié du siècle dernier. Né en 1898 dans une famille bourgeoise de Rouen -son père était un architecte renommé- il abandonna très en amont une carrière de magistrat pour se consacrer dans un premier temps au journalisme, puis rapidement à l’écriture de pièces de théâtre et de romans. Par Marie Coat

22/01/2023, 09:00

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Les Ensablés - Malpertuis (1943) de Jean Ray (1887-1964)

Au carrefour de ruelles obscures se dresse Malpertuis. Quentin Moretus Cassave, le maître de cette grande maison, s’éteint sur son lit de mort et fait lire à sa famille réunie les articles de son testament. Pour recevoir l’héritage, les héritiers doivent s’engager à venir vivre au sein de ce lieu rempli de mystères et seul le dernier d’entre eux recevra la fortune. Le dernier ? Dans cette demeure hantée peuplée d’une faune étrange et où le temps s’étire à la croisée des mondes, les périls sont immenses. Jean-Jacques Grandsire, un jeune neveu de Cassave, nous confie avec effroi les heurts et malheurs de Malpertuis. Un chef-d’œuvre du fantastique belge à redécouvrir. Par Louis Morès. 

08/01/2023, 09:00

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Les Ensablés - une biographie de Marie Borrély (1890-1963)

J’ai parlé, il y a quelques mois dans cette chronique, de Maria Borrély (1890-1963), une romancière d’exception de la Haute-Provence. Voici qu’une belle biographie vient de lui être consacrée par Danièle Henky aux éditions Le Papillon rouge, Maria Borrély. La Vie d’une femme éblouie. La biographe, qui a commencé à s’intéresser à Maria Borrély au début des années 2000, a pu avoir accès aux archives de l’écrivaine, se nourrir des souvenirs de Pierre Borrély, le cadet des deux fils de l’écrivaine, qu’elle a maintes fois rencontré, travailler aux premières rééditions avec Paulette Borrély, la femme de Pierre. Par François Ouellet

25/12/2022, 09:00

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Les Ensablés - La baie des Wallons (1991) de Viviane Dumont

Dernier tome d’une trilogie de romans historiques suivant sur trois générations l’histoire d’une famille aux XVIe et XVIIe siècles dans les Provinces-Unies et les Pays-Bas espagnols, La Baie des Wallons relate les aventures du jeune Tristan de Noirfontaine, un orphelin seul héritier de sa lignée ne rêvant que d’exploration au point de s’embarquer dans un navire à la conquête du Nouveau Monde. C’est avec enthousiasme qu’il participera àl’émergence d’une nouvelle ville et d’une société lui offrant une vie pleine de promesses, à condition de faire preuve de prudence et de ne pas oublier ses racines.

Par Louis Morès.

11/12/2022, 09:00

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La Saga De Youza : fresque de l'entre-deux-guerres

La saga de Youza est d’abord l’histoire d’un paysan lituanien né au début du XX siècle. Homme solitaire et amoureux déçu, Youza déserte son village pour s’installer dans le marais voisin, le Kaïrabaïlé. Par Jean Doutrepont

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Des choses qui arrivent, de Salah Badis : Alger, regards singuliers

Une écriture sobre, efficacement dépassionnée, au-dessus de tout nationalisme effusif, imprégnée de la géographie algéroise, centrée autour des banlieues, des gares et des rails, mais surtout attentive aux petites choses du quotidien, la vie ordinaire, les existences simples. Tel est l’art du récit cultivé par Salah Badis, la clarté du style sur fond de tremblements de terre. Ecrire, c’est voir Alger autrement, dans sa nudité tragique.

26/05/2024, 19:40

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Huit nouvelles de Maupassant sur le suicide

BONNES FEUILLES - « Oh ! reprit le secrétaire, l'œuvre a une vogue inouïe. Tout le monde chic de l'univers entier en fait partie pour avoir l'air de mépriser la mort. Puis, une fois qu'ils sont ici, ils se croient obligés d'être gais afin de ne pas paraître effrayés. Alors, on plaisante, on rit, on blague, on a de l'esprit et on apprend à en avoir. 

26/05/2024, 08:30

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Un guide pour prendre soin de soi après 40 ans

La santé des hommes après 40 ans s'inscrit comme un nouveau guide de santé pour comprendre son corps une fois 40 ans passés. 

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Katanga ! La guerre de la Françafrique contre l'ONU  

BONNES FEUILLES - De septembre 1961 à 1962, dans la province sécessionniste du Katanga, située dans l’ex-Congo belge, une guerre oubliée mais sanglante s'est déroulée. Riche en cuivre et en uranium, le Katanga était gouverné par un régime minier pro-occidental qui a défié les Nations Unies et leurs casques bleus. 

25/05/2024, 08:30

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L'épilogue du Problème à trois corps de Liu Cixin en version collector

Liu Cixin revient sur le devant de la scène littéraire avec La mort immortelle (traduit du chinois par Gwennaël Gaffric), le dernier volet de l’un des cycles de science-fiction chinoise les plus populaires de ce siècle. Les éditions Actes Sud proposeront une édition collector, à retrouver en librairie le 5 juin prochain.

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Semaine chargée dans domaine de l’édition. Pas moins de 42 sorties se sont hissées parmi les 200 meilleures ventes de la semaine 20 (13 au 19 mai 2024). Mais, sans surprise, Virginie Grimaldi attire toujours le regard avec sa première place : elle demeure indétrônable avec 17 .154 ventes enregistrées... 

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Les grands romans modulent le temps, central dans nos vies. Écrit par Haruki Murakami, publié au Japon en 2003, Kafka sur le rivage (trad. Corinne Atlan) le dilate, le remonte, le transgresse, pour le suspendre finalement dans un village édénique des plus modestes. La taille du livre, qui compte plus de six cent pages, accroit ces tours singuliers, à la prégnance envoûtante. Elle nous propose une lecture qui dure, aux motifs dédaléens. Par Galien Sarde. 

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Laurent de Sutter : pourquoi décevoir est un plaisir ?  

Parmi les nombreuses punchlines de Baudelaire, l’une évoque « le plaisir aristocratique de déplaire » dans la pratique du mauvais goût. Un autre dandy, Oscar Wilde, confessait : « Je vis dans la terreur de ne pas être incompris. » Certains y verront les postures de deux esthètes à l’esprit adolescent, une chose reste certaine : pour la plupart, décevoir est la pire chose… Alors pourquoi l’inverse d’un plaisantin, Gilles Deleuze, a affirmé, en réponse à un critique, « décevoir est un plaisir » ?

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17/05/2024, 18:33

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Jeux de cartes : une histoire qui s’écrit avec des livres

S’il ne semble rien n’y avoir de plus commun que de jouer avec des cartes (à jouer précisément !), ces petits bouts de carton ont pourtant une longue histoire derrière eux. A l’heure du numérique, et des jeux de cartes virtuels, il est peut-être temps d’en revenir au début de cette passion presque universelle et ludique.

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Virginie Grimaldi et Franck Thilliez : deux fois, plutôt qu'une

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BONNES FEUILLES – 1915 : Adelaide est désormais sans recours. Un secret effroyable a emporté ses parents, la forçant à s'exiler loin de la Californie, marquée par l'empreinte de la damnation.

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